Relazioni sociali, chiave per il benessere degli anziani

Le relazioni sociali multiple non solo aiutano gli anziani a rimanere fisicamente attivi, ma contribuiscono anche al loro benessere emotivo.

Quando invecchiamo, tendiamo ad avere un circolo sociale più piccolo. Da una moltitudine di conoscenti e amici della nostra giovinezza, spesso chiudiamo i legami, con il passare degli anni, per tenere finalmente nella nostra cerchia ristretta una manciata di amici e familiari fedeli. Ma a volte capita anche che anche queste relazioni si prosciugino.

Ciò è particolarmente vero per gli anziani che, una volta in pensione, si trovano spesso di fronte alla solitudine. Molti studi hanno già esaminato gli effetti dannosi di questo isolamento sulla salute. Il nuovo lavoro svolto dall'Università del Texas ad Austin si è concentrato sulle virtù delle relazioni sociali sugli anziani. Questo è il primo studio a collegare l'impegno sociale con l'attività fisica durante il giorno.

In un articolo pubblicato mercoledì 20 febbraio sulla rivista Riviste di Gerontologia Serie B: Scienze psicologiche e scienze sociali, i ricercatori hanno affermato di aver scoperto che le persone anziane che interagiscono di più con familiari e amici intimi, nonché con conoscenti, amici occasionali, fornitori di servizi e sconosciuti, hanno maggiori probabilità di fare di più. attività fisica, trascorrendo meno tempo seduti o sdraiati ed essendo più spesso di buon umore.

Socializza per rimanere attivo

Per giungere a questa conclusione, i ricercatori hanno intervistato 300 adulti di età pari o superiore a 65 anni residenti nell'area di Austin (USA) per scoprire le loro attività e analizzare gli incontri che potevano fare ogni tre ore per circa un'ora. settimana. I partecipanti indossavano anche dispositivi elettronici per monitorare la loro attività fisica.

Il team di ricercatori ha osservato che durante i periodi di tre ore in cui i partecipanti si sono impegnati con una più ampia varietà di parti sociali, si sono anche impegnati in una più ampia varietà di attività come uscire di casa, camminare, parlare con gli altri o fare shopping. Allo stesso tempo, si sono anche impegnati in un'attività fisica misurata in modo più obiettivo e hanno trascorso meno tempo a essere sedentari.

"Gli anziani possono essere più sedentari con i loro amici più cari e la famiglia, seduti e guardando la TV o mentendo a casa", afferma Karen Fingerman, professore di sviluppo umano e studi familiari presso UT Austin e direttore del nuovo Texas Aging & Longevity Center dell'università. "Ma per entrare in contatto con i conoscenti, gli anziani devono uscire di casa, o almeno alzarsi dalle loro sedie per aprire la porta."

L'importanza delle connessioni sociali periferiche sulla salute fisica e mentale

Questi lavori sono importanti perché sono anche i primi a esaminare i vantaggi di collegamenti sociali più periferici. Mantenendo legami con conoscenti come vicini, commercianti o anche estranei, gli anziani sono incoraggiati a rimanere fisicamente attivi. Ciò contribuisce, secondo i ricercatori, a mantenere la loro salute fisica ed emotiva, ma anche le loro capacità cognitive.

"Gli adulti diventano spesso meno attivi fisicamente e più sedentari con l'età e questi comportamenti sono un fattore di rischio per malattia e morte", afferma la dott.ssa Karen Fingerman. "È difficile convincere le persone ad andare in palestra o ad allenarsi regolarmente, ma possono essere disposte a comunicare con i conoscenti, partecipare a un evento di gruppo organizzato o parlare con il server che li sta preparando. Serve nel loro bar preferito La socializzazione in questi contesti può anche aumentare l'attività fisica e vari comportamenti per migliorare la salute senza necessariamente causare sudorazione.

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