Iperattività: attenzione, questo medicinale provoca anche sintomi psicotici

Un farmaco comunemente prescritto per trattare il disturbo da deficit di attenzione e iperattività (ADHD) e la narcolessia è stato associato a sintomi psicotici.

In un articolo scientifico recentemente pubblicato nel Giornale scandinavo di psichiatria e psicologia infantile e dell'adolescenzaIl metilfenidato, un farmaco comunemente prescritto per trattare il disturbo da deficit di attenzione e iperattività (ADHD) e la narcolessia, è stato associato a sintomi psicotici.
I disturbi psicotici influenzano il funzionamento del cervello in gran parte modificando pensieri, credenze o percezioni. Una persona con un disturbo psicotico può, ad esempio, sentire voci o sentire che altre persone stanno manipolando i loro pensieri. Le principali forme di disturbi psicotici sono schizofrenia, disturbo schizoaffettivo, disturbo delirante, breve episodio psicotico e disturbo psicotico secondario al consumo di una sostanza.

Dall'1,1% al 2,5% dei pazienti con ADHD

Il metilfenidato è uno stimolante che aumenta l'attività del sistema nervoso centrale, aiuta a combattere la fatica, migliora l'attenzione e mantiene la vigilanza. Il suo uso medico per l'ADHD e la narcolessia è iniziato nel 1960 e da allora ha continuato a crescere, raggiungendo un consumo mondiale di 2,4 miliardi di dosi nel 2013. Gli studi clinici hanno ovviamente confermato sicurezza ed efficacia del farmaco, e ha dimostrato che il suo uso a lungo termine riduce le anomalie strutturali e la funzione cerebrale solitamente associate alla sindrome dell'ADHD.
Tuttavia, la nuova ricerca indica che i possibili sintomi avversi, ovvero il rischio di sintomi psicotici, possono interessare approssimativamente dall'1,1% al 2,5% dei pazienti con ADHD trattati con metilfenidato. "I pazienti e gli operatori sanitari dovrebbero essere consapevoli di ciò al fine di garantire un trattamento adeguato se si verificano durante il trattamento con metilfenidato", concludono gli autori.

Il 5,3% dei bambini e degli adolescenti nel mondo soffre di ADHD

Il disturbo da deficit di attenzione e iperattività (ADHD) è un disturbo che associa tre sintomi, la cui intensità varia in base alla persona:
1. deficit di attenzione (incapacità di mantenere l'attenzione, completare un compito, frequente dimenticanza, distraibilità, rifiuto o evitamento di compiti che richiedono maggiore attenzione).
2. Iperattività motoria (agitazione incessante, incapacità di rimanere sul posto quando le condizioni lo richiedono).
3. Impulsività (difficoltà ad aspettare, necessità di agire, tendenza a interrompere le attività altrui).
Secondo l'HAS, "l'ADHD dovrebbe essere gestito quando questi sintomi hanno un effetto duraturo e significativo sul funzionamento sociale, sulla scolarizzazione e sulla qualità della vita del bambino o dell'adolescente". Attualmente, circa il 5,3% dei bambini e degli adolescenti nel mondo soffre di ADHD.