Presto un trattamento per adattarsi al jet lag?

Attivando determinati neuroni solo in un momento specifico, i biologi americani sono riusciti a ridurre gli effetti negativi del jet lag sui topi.

Ciò potrebbe rivoluzionare la vita quotidiana dei viaggiatori frequenti e delle persone che lavorano a turni. I biologi americani sono riusciti a sviluppare uno strumento contro il jet lag sui topi attivando un sottoinsieme di neuroni coinvolti nell'impostazione dei ritmi quotidiani. I risultati sono stati pubblicati giovedì 12 luglio sulla rivista scientifica Neuron.

"Ci stavamo chiedendo come l'orologio biologico si adatta a diversi fusi orari", afferma Erick Herzog, che ha condotto lo studio presso l'Università di Washington a St. Louis, Missouri. Tutte le funzioni essenziali del corpo sono sincronizzate con il tempo dall'orologio circadiano del corpo. Una piccola area nella parte inferiore del cervello vicino alla bocca ci ricorda di svegliarci e di andare a letto ad orari regolari ogni giorno. Questo orologio interno è scientificamente chiamato nucleo soprachiasmatico o NSC. Quando questo sistema viene interrotto, a causa di programmi di lavoro sfalsati o di un viaggio in un altro continente, ad esempio, le 20.000 cellule nervose in quest'area stanno lottando per adattare il corpo a un nuovo ritmo.

Per svolgere il loro studio, Herzog e i suoi colleghi sono partiti dall'ipotesi che i neuroni del NSC fossero come le nonne responsabili di dire a tutti cosa fare producendo neuroni VIP (polipeptide intestinale vasoattivo), essenziale per comunicare e sincronizzare i ritmi quotidiani.

"Il codice utilizzato dai neuroni VIP è la chiave"

Uno studente del laboratorio Herzog di nome Cristina Mazuski ha quindi sviluppato un sistema per determinare il meccanismo classico dei neuroni VIP. Di conseguenza, gli scienziati sono stati in grado di identificare due categorie in questa famiglia: neuroni VIP tonici, che agiscono a ritmo regolare a intervalli distanziati e neuroni VIP irregolari.

Quindi hanno immerso i topi nell'oscurità completa per diversi giorni e notti senza dare loro alcuna indicazione di che ore fossero. Grazie alla tecnica optogenetica (nuovo campo di ricerca e applicazione, che combina ottica e genetica), hanno attivato i neuroni VIP solo allo stesso tempo ogni volta. "È stato un passo importante nella comprensione di come il nucleo soprachiasmatico mantenga gli organismi in sintonia con la luce locale", afferma Mazuski. I suoi colleghi e poi hanno scoperto che i topi si stavano riprendendo dal jet lag più rapidamente quando i neuroni VIP venivano attivati ​​a intervalli irregolari.

"Stiamo iniziando a capire come è cablato il sistema di tempo nel cervello e abbiamo stabilito che il codice utilizzato dai neuroni VIP è davvero la chiave per impostare il programma quotidiano del corpo", afferma Herzog.

Nell'ottobre 2017, l'Università di Saint Louis aveva già pubblicato uno studio sull'argomento. I ricercatori avevano scoperto che quando c'era un eccesso di VIP, le cellule perdevano la capacità di sincronizzarsi. Si spera che il loro lavoro alla fine porterà a un farmaco in grado di ridurre gli effetti negativi del jet lag per le persone che viaggiano molto o cambiano lavoro.

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