Viagra: una piccola dose giornaliera contribuirebbe a ridurre il rischio di cancro del colon-retto

Un nuovo studio americano rivela che una piccola dose giornaliera di Viagra potrebbe ridurre significativamente il rischio di formazione di polipi nell'intestino, che sono responsabili del cancro del colon-retto.

Conosciuto per curare la disfunzione erettile, il Viagra sarebbe anche utile nel ridurre il rischio di cancro del colon-retto.

Ciò è avanzato dai ricercatori del Medical College of Georgia dell'Università di Augusta negli Stati Uniti. Secondo loro, una piccola dose giornaliera della famosa pillola blu ridurrebbe il rischio di cancro del colon-retto.

Cancro colorettale, 2e tumore più comune nell'uomo

La terza causa principale di decessi per cancro negli Stati Uniti secondo l'American Cancer Society (ACS), il cancro del colon-retto (colon e retto) rappresenta quasi il 12% di tutti i decessi per cancro in Francia, specialmente tra quelli più a rischio. 65 anni. È il terzo tumore più comune negli uomini, dopo il carcinoma prostatico e polmonare, e il secondo più comune nelle donne dopo il carcinoma mammario.

Un fattore di rischio significativo per lo sviluppo della malattia è una mutazione in un gene chiamato poliposi adenomatosa (APC), un soppressore del tumore. Le persone con una mutazione del gene APC sono a rischio di sviluppare centinaia di polipi colorettali, che alla fine possono portare al cancro.

Guidato dal dott. Darren D. Browning, ricercatore di cancro presso il Georgia Cancer Center e il Dipartimento di Biochimica e Biologia Molecolare dell'Università di Augusta in Georgia, questo nuovo studio afferma che una piccola dose giornaliera di Viagra potrebbe ridurre il numero di tumori del colon-retto della metà.

Un esperimento condotto su topi

Durante lo studio, i ricercatori hanno testato il Viagra su topi geneticamente modificati per sviluppare centinaia di polipi che portano quasi sempre al cancro del colon-retto nell'uomo.

Aggiungendo il sildenafil all'acqua di topo, i ricercatori hanno scoperto che il farmaco ha aumentato i livelli di guanosina monofosfato ciclico (cGMP), un regolatore del calcio intracellulare che contribuisce al funzionamento fisiologico delle cellule.

Nel loro studio, il Dr. Browning e i suoi colleghi dimostrano che il cGMP regola l'omeostasi dell'epitelio intestinale, vale a dire lo strato di cellule situate all'interno dell'intestino. Ciò costituisce una barriera fisica contro sostanze e batteri estranei.

I ricercatori hanno anche studiato l'impatto del sildenafil su cGMP. In effetti, era probabile che il farmaco inibisse la fosfodiesterasi-5, un enzima presente naturalmente nelle cellule del colon e noto anche per aumentare i livelli di cGMP.

La formazione di polipi ridotta del 50%

Lo studio ha scoperto che il Viagra ha aumentato i livelli di cGMP che, a sua volta, hanno soppresso alcune cellule che proliferavano eccessivamente nell'intestino. Il Viagra ha anche contribuito a stimolare il naturale processo di morte e l'eliminazione di cellule anormali. Ma sono queste "cellule proliferanti" che sono "più inclini alle mutazioni che causano il cancro", afferma il Dr. Browning.

"Dare una piccola quantità di Viagra può dimezzare la quantità di tumori in questi animali", dice. In effetti, lui e il suo team hanno scoperto che piccole dosi di Viagra giornaliero avevano ridotto la formazione di polipi del 50% nei topi.

Dato in dosi così ridotte, è improbabile che il Viagra causi effetti collaterali, afferma il dottor Browning, che ora vuole intraprendere studi clinici sull'uomo concentrandosi sulle persone ad alto rischio di cancro del colon-retto.

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