Per la prima volta, le onde cerebrali sono state rilevate nei cervelli artificiali

Per la prima volta, i ricercatori hanno osservato un'attività elettrica nei cervelli creati in laboratorio. Era vicino a quello registrato nei bambini prematuri.

Ciò può causare molte preoccupazioni sulla bioetica. Per la prima volta, i ricercatori sono riusciti a creare mini-cervelli in laboratorio che mostrano attività elettriche simili a quelle di un essere umano. Più specificamente, un bambino umano prematuro. I risultati, che erano già stati presentati in una conferenza pochi mesi fa, sono apparsi il 29 agosto sulla rivista Cell Press. Se questa scoperta fosse scomoda per molti scienziati, potrebbe aprire molte possibilità per studiare lo sviluppo precoce dei disturbi cerebrali.

Qui, i ricercatori hanno sviluppato cervelli cresciuti in laboratorio, chiamati organoidi, da cellule staminali pluripotenti umane che possono differenziarsi in molti diversi tipi di cellule. Li hanno spinti a sviluppare cellule nella corteccia cerebrale, responsabili della memoria, della cognizione o dell'elaborazione sensoriale. Dopo due mesi di coltivazione, si resero conto che era comparsa un'attività elettrica. Dopo sei mesi, questo segnale era "costante" e molto energico. L'attività cerebrale non era organizzata come quella di un adulto, ma aveva caratteristiche in comune con quella dei bambini prematuri.

"Il livello di attività neuronale che osserviamo non ha precedenti in vitro", afferma il neuroscienziato Alysson Muotri dell'Università della California, San Diego, USA, che ha avviato lo studio. Il ricercatore ha sviluppato organoidi per anni, ma questa è la prima volta che lui e il suo team hanno notato attività cerebrali di questo tipo.

Un passo nella comprensione dello sviluppo del cervello?

"Sebbene l'attività della rete dagli organoidi non mostri tutta la complessità temporale osservata negli adulti, il modello di periodi alternati di riposo ed eventi sincronizzati in una rete è simile alle firme elettrofisiologiche presenti nell'elettroencefalografia (EEG del bambino prematuro ", scrivono i ricercatori.

Pertanto, se gli organoidi non sono sviluppati come il cervello umano (non è stata registrata alcuna onda cerebrale paragonabile a quella di un cervello reale), potrebbero rappresentare un passo nella comprensione dello sviluppo del cervello. In definitiva, potrebbero essere utilizzati nello studio di un gran numero di malattie i cui meccanismi rimangono relativamente sconosciuti come l'autismo, l'Alzheimer o l'epilessia.

Risultati che destano grandi preoccupazioni

"Sebbene non rivendichiamo l'equivalenza funzionale tra organoidi e una corteccia neonatale completa, i risultati attuali rappresentano il primo passo verso un modello in vitro che cattura parte della complessa dinamica oscillatoria spazio-temporale del cervello umano", conclude scienziati che vogliono sviluppare ulteriormente i loro "mini cervelli" per vedere se continuano a maturare.

Se questa ricerca è impressionante, preoccupa molti scienziati che hanno paura di sviluppare una coscienza in laboratorio. La loro paura è di arrivare a ciò che un oragnoide cerebrale immagina vivo come essere umano. "Più si avvicinano al bambino prematuro, più dovrebbero preoccuparsi", ha detto alla rivista Christoph Koch, neuro-scienziato presso l'Allen Institute for Brain Science di Seattle, negli Stati Uniti natura nel novembre 2018.

Ma poiché gli organoidi sono stati progettati per avere alcune carenze cerebrali, i ricercatori non sono ancora preoccupati. Tuttavia, se alcuni hanno iniziato a mostrare segni di coscienza, prenderanno in considerazione la possibilità di interrompere il progetto, assicurando nella speranza di calmare le ansie.

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