Omosessualità: non un "gene gay", ma variazioni genetiche e fattori ambientali

"Non esiste un singolo gene gay, ma molti piccoli effetti genetici distribuiti in tutto il genoma" e fattori ambientali che si riflettono nell'omosessualità, affermano i ricercatori.

Lo sospettavamo e molti studi l'avevano già suggerito, ma una nuova ricerca spinge l'unghia oggi. Senza offesa per i sostenitori della teoria del "gene gay" stabilita negli anni '90, l'omosessualità non è spiegata da un singolo gene ma da più regioni del genoma e da molti fattori ambientali. I risultati di questo nuovo studio internazionale sono apparsi sulla rivista giovedì 29 agosto scienza.

Per giungere a questa conclusione, i ricercatori europei e americani hanno analizzato mezzo milione di profili di DNA. La maggior parte dello studio è stata condotta su uomini e donne attraverso la banca britannica UK Biobank. I soggetti erano per lo più di origine europea e dovevano rispondere alla domanda: hai mai fatto sesso con una persona dello stesso sesso?

Nel corso della loro ricerca, gli scienziati hanno scoperto cinque posizioni precise sui nostri cromosomi, chiamati locus, che sembrano essere chiaramente correlati all'orientamento sessuale. Tuttavia, la loro influenza è "molto piccola", dicono. Una delle varianti genetiche si avvicina ai geni associati alla calvizie maschile, suggerendo un legame con ormoni sessuali come il testosterone. Un altro si trova in un'area ricca di geni olfattivi, legata all'attrazione sessuale.

Alla fine della loro analisi, i ricercatori hanno concluso che l'8-25% delle differenze di orientamento sessuale nella popolazione testata erano dovute a variazioni genetiche. Tuttavia, questa cifra è un concetto statistico riguardante una determinata popolazione e non significa che il 25% dell'orientamento sessuale di una persona dipenda dai suoi geni, insistono.

"Non è possibile prevedere l'orientamento sessuale di una persona in base al suo genoma"

Questi risultati quindi sfidano la teoria del gene "gay". All'inizio della genetica, nel 1993, uno studio su 40 famiglie ha pensato di identificare un singolo gene, Xq28, come definizione dell'orientamento sessuale. Queste nuove opere confutano questa semplicistica spiegazione della sessualità. "Supponi che più sei attratto da qualcuno dello stesso sesso, meno sei attratto dall'altro sesso è una semplificazione eccessiva", hanno commentato i ricercatori.

L'orientamento sessuale ha una componente genetica, ma dipende da una miriade di geni, dicono. "Non esiste un singolo gene gay, ma molti piccoli effetti genetici distribuiti in tutto il genoma", ha detto Ben Neale, membro dell'Harvard Broad Institute e del MIT, che ha partecipato allo studio. "È di fatto impossibile prevedere l'orientamento sessuale di una persona in base al suo genoma", continua.

E ovviamente, oltre al genoma, c'è l'ambiente in cui una persona è cresciuta ed evolve. È come le dimensioni, affermano i ricercatori: la genetica gioca poiché la dimensione di una persona dipende da quella dei suoi genitori. Ma la sua alimentazione durante l'infanzia avrà anche un impatto significativo sul suo numero di cm nell'età adulta. "È un comportamento complesso in cui la genetica gioca un ruolo, ma probabilmente in minoranza. L'effetto dell'ambiente esiste, ma non possiamo misurarlo esattamente", afferma Fah Sathirapongsasuti, scienziato di 23andme.com , un sito di test del DNA che ha presentato i profili genetici dei clienti durante lo studio.

Alcune limitazioni a questo studio

"Per la prima volta, possiamo dire oltre ogni ragionevole dubbio che alcuni geni influenzano la propensione ad avere partner dello stesso sesso", ha detto lo psicologo Michael Bailey della Northwestern University di Evanston, nell'Illinois, a margine di lo studio. Tuttavia, quest'ultimo ha i suoi limiti, avverte. In effetti, questo psicologo avrebbe voluto che la Biobanca britannica chiedesse ai soggetti quale sesso li attraesse di più, e non solo il loro comportamento.

"Non avevano una buona misura dell'orientamento sessuale", concorda William Rice, biologo evoluzionista dell'Università della California a Santa Barbara nell'editoriale che accompagna l'articolo. Secondo lui, una domanda del genere avrebbe tenuto conto di gay e bisessuali che non avrebbero superato il limite. Tuttavia, il ricercatore è lieto di vedere che lo studio attira l'attenzione del grande pubblico. "Gran parte della popolazione non è esclusivamente eterosessuale e le persone vogliono capire chi sono e perché provano ciò che provano", conclude.

Per evitare qualsiasi controversia, Ben Neale e Fah Sathirapongsasuti hanno ricordato, presentando il loro studio in una conferenza stampa, che essi stessi erano gay. Per offendere il minor numero possibile di persone, hanno sintetizzato le loro scoperte sul sito Web geneticosexbehavior.info dopo aver consultato le associazioni LGBT sull'argomento. L'organizzazione americana GLAAD ha salutato questo lavoro dicendo che "essere gay o lesbiche è una parte naturale della vita umana".

In Francia, secondo uno studio dell'OCSE intitolato Il panorama dell'azienda 2019Nell'ultimo decennio l'1,8% della popolazione si è definita lesbica, gay o bisessuale. Nel dettaglio, lo 0,8% degli intervistati afferma di essere omosessuale e l'1% di bisessuale.