Prematuro: l'ipossia non uccide le cellule cerebrali

L'ipossia ha effetti a lungo termine sull'ippocampo, che può portare a disturbi della memoria e dell'apprendimento.

Quali sono le conseguenze della privazione di ossigeno sul corpo? Per molto tempo, i ricercatori hanno pensato che uccidesse le cellule cerebrali dei bambini prematuri. Un nuovo studio, pubblicato in Journal of Neuroscience, mostra che in realtà l'ippocampo è l'organo più colpito.

Ipossia, un rischio per i bambini prematuri

Ci sarebbero 15 milioni di nascite premature ogni anno sul pianeta. La prematurità può avere diverse conseguenze sulla salute, ma alcune sono più pericolose di altre: l'area del cervello dedicata alla respirazione può essere disfunzionale e il bambino non ha il riflesso naturale per respirare. L'ipossia è precisamente la mancanza di ossigeno e può colpire sia i neonati prematuri che le persone con broncopneumopatia cronica.

Centinaia di fasi settimanali di ipossia

Secondo i risultati della ricerca, un bambino prematuro può sperimentare 600 periodi di ipossia a settimana, che durano più o meno a lungo. In questo studio, hanno esaminato le conseguenze che hanno sul loro encefalo attraverso cervelli prematuri di pecore. Gli scienziati hanno confrontato le conseguenze dell'ipossia e dell'ischemia, una circolazione sanguigna insufficiente, sullo sviluppo dell'ippocampo. Quest'ultimo è anormale in caso di ipossia, ma le cellule cerebrali non muoiono contrariamente alle credenze precedenti. Maggiore è l'ipossia, maggiori sono i disturbi dello sviluppo dell'ippocampo. La crescita anormale delle cellule dell'ippocampo ha un impatto sul funzionamento della memoria e dell'apprendimento.

I ricercatori continuano le loro ricerche e sperano di sviluppare nuove tecniche di cura della pelle per ridurre al minimo le conseguenze dell'ipossia sul cervello dei neonati prematuri.