Alzheimer: una dieta ricca di grassi durante la gravidanza ridurrebbe il rischio nei bambini

Secondo uno studio sui topi, i bambini le cui madri sviluppano il morbo di Alzheimer mentre invecchiano potrebbero essere protetti da una dieta ricca di grassi durante la gravidanza.

Più di 35,6 milioni di persone in tutto il mondo sono affette dall'Alzheimer e 7,7 milioni di nuovi casi vengono diagnosticati ogni anno, secondo l'OMS, che avverte del numero crescente di persone che vivono con la malattia. In effetti, il numero di persone colpite dovrebbe raddoppiare ogni 20 anni per raggiungere 152 milioni nel 2050. Tuttavia, i ricercatori potrebbero aver trovato un modo per evitare il verificarsi di questa afflizione nelle persone a rischio. Infatti, mentre le persone le cui madri hanno l'Alzheimer hanno maggiori probabilità di sviluppare la malattia, una dieta ricca di grassi durante la gravidanza potrebbe proteggerle, rivela un nuovo studio pubblicato il 27 agosto sulla rivista. Psichiatria Molecolare.

"Nell'uomo, sappiamo che le persone le cui madri sviluppano la malattia di Alzheimer dopo i 65 anni hanno un rischio maggiore di sviluppare la malattia all'incirca alla stessa età", spiega il dott. Pratico della Temple University negli Stati Uniti nel preambolo del documento. Fino ad ora, non è stato possibile identificare nessun gene responsabile della presunta trasmissione materna. Ciò suggerisce che fattori ambientali come lo stile di vita o un'alimentazione adeguata durante la gravidanza, durante i quali la madre e il bambino interagiscono da vicino, potrebbero avere un'influenza significativa sul rischio del bambino di sviluppare la malattia in seguito.

"Migliori capacità di apprendimento e memoria"

Per comprendere meglio la relazione unica tra l'Alzheimer materna e il rischio nei bambini, lui e i suoi colleghi sono interessati ai topi modificati per sviluppare la malattia e ne hanno sottoposto alcuni a una dieta ricca di grassi durante la gravidanza . Dopo la nascita e durante l'allattamento, le madri sono passate a una dieta convenzionale.

Quando i topi avevano 11 mesi, i ricercatori hanno dato loro test comportamentali. "Sorprendentemente, abbiamo scoperto che gli animali le cui madri hanno ricevuto una dieta ricca di grassi durante la gravidanza avevano migliori capacità di apprendimento e memoria rispetto alle loro controparti nate da madri che hanno ricevuto un'alimentazione regolare durante la gravidanza", osserva Dr. Praticò.

Bassi livelli di beta-amiloide

Nel dettaglio, i neonati di madri che seguono diete ricche di grassi hanno mostrato un miglioramento significativo della funzione sinaptica rispetto ad altri. Le sinapsi sono i luoghi in cui i neuroni si riuniscono per trasmettere informazioni. Giocano un ruolo vitale nell'apprendimento e nella formazione della memoria.

Inoltre, questi bambini avevano livelli più bassi di beta-amiloide, una proteina anormale che si accumula nei neuroni, contribuendo alla disfunzione delle cellule nervose e forse a disturbi significativi della memoria e dell'apprendimento.

Quindi, cercando i possibili meccanismi alla base di questo effetto positivo, i ricercatori hanno scoperto che la prole delle madri che avevano una dieta ricca di grassi aveva livelli ridotti di tre geni coinvolti nell'Alzheimer: beta-secretasi, tau e regolatore di tau del gene CDK5 patologico.

Proteina FOXP2 in gioco

Nelle prime fasi dello sviluppo, la dieta ricca di grassi delle madri aveva disabilitato questi tre geni aumentando l'attività della proteina FOXP2. Quest'ultimo proteggerebbe quindi i bambini dal successivo declino della funzione cerebrale e dallo sviluppo dell'Alzheimer.

Pertanto, "i nostri risultati suggeriscono che, per essere efficace, è probabile che la prevenzione della malattia di Alzheimer inizi molto presto nella vita, durante la gravidanza", afferma Praticò. "La dieta in questo specifico stadio della vita può avere effetti critici, ma sottovalutati, a lungo termine sulla salute del cervello", conclude. Lui e i suoi colleghi hanno ora in programma di confrontare gli effetti di una dieta ricca di grassi con diete ricche di zuccheri e proteine ​​e diete mediterranee.

Quasi 225.000 nuovi casi di Alzheimer diagnosticati ogni anno in Francia

Non molto tempo fa, i ricercatori hanno dimostrato che può proteggere le persone anziane dal declino cognitivo. Secondo loro, questa dieta ricca di verdure, olio d'oliva, cereali integrali e prodotti lattiero-caseari fermentati migliorerebbe davvero la connettività del cervello e le prestazioni nei test cognitivi.

Oggi in Francia, quasi 3 milioni di persone sono direttamente o indirettamente colpite dall'Alzheimer, secondo l'associazione France Alzheimer. Quasi 225.000 nuovi casi vengono diagnosticati ogni anno e entro il 2020, il paese dovrebbe avere 1.275.000 pazienti, l'associazione è preoccupata.

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