Le nanoparticelle d'oro aiutano a curare il cancro alla prostata

Le nanoparticelle reagiscono alle luci a infrarossi che si trasformano in calore. Questa tecnica consente loro di uccidere le cellule tumorali senza danneggiare gli altri.

Gli scienziati hanno sognato per secoli di trovare il metodo per trasformare qualsiasi materiale in oro. Negli Stati Uniti, i ricercatori sono riusciti a trasformare l'oro in una droga. Le nanoparticelle del metallo prezioso possono curare il cancro alla prostata.

Evita gli effetti collaterali

La prostatectomia è una delle operazioni per il trattamento del cancro alla prostata. Consiste nel rimuovere la prostata e le vescicole seminali. Alcuni uomini possono manifestare spiacevoli effetti collaterali dopo l'intervento chirurgico, tra cui disfunzione erettile o incontinenza urinaria. Al Mount Sinai Hospital di New York, i ricercatori stanno lavorando su alternative a questa operazione che presentano un minor rischio di effetti collaterali. In questo studio, hanno testato la tecnologia Aurolase® sull'uomo dopo averla convalidata sulle cellule in laboratorio e quindi utilizzata sui topi.

Operazione riuscita all'87,5%

16 uomini di età compresa tra 58 e 79 anni hanno partecipato alla ricerca. Tutti avevano il cancro alla prostata ma a diversi livelli di gravità. Le nanoparticelle d'oro usate misurano 150 nanometri e sono composte da un nucleo di silice e un guscio d'oro. Quando sottoposti a luci a infrarossi, assorbono energia per trasformarla in calore: questo uccide le cellule tumorali senza danneggiare i tessuti che circondano il tumore. Dopo l'operazione, i partecipanti sono stati seguiti per 12 mesi. La tecnica Aurolase® è stata efficace per l'87,5% di essi: le cellule tumorali sono state sradicate. Le nanoparticelle vengono rimosse naturalmente dall'organismo dopo l'operazione, alcune possono rimanere nella milza o nel fegato, ma ciò non ha alcun impatto sulla salute.

Oggi, il cancro alla prostata è il tumore maschile più comune in Francia. È anche il più mortale dopo il cancro ai polmoni.