Crisi degli oppiacei negli Stati Uniti: un'ammenda record di $ 572 milioni per Johnson & Johnson

La giustizia americana ha riconosciuto lunedì 26 agosto la responsabilità del laboratorio Janssen, divisione farmaceutica di Johnson & Johnson, nella crisi degli oppioidi che sta devastando gli Stati Uniti. Lo ha condannato a pagare $ 572 milioni, circa 500 milioni di euro, nello stato dell'Oklahoma.

Il presidente Donald Trump ha definito la situazione "un'emergenza pubblica nazionale". Negli ultimi vent'anni, gli Stati Uniti sono stati devastati dalla crisi degli oppioidi: 130 persone muoiono ogni giorno per overdose. Dopo due mesi di processo, la giustizia ha riconosciuto lunedì 26 agosto la responsabilità del laboratorio Janssen, divisione farmaceutica di Johnson & Johnson, in questa crisi. Lo ha condannato a pagare $ 572 milioni, circa 500 milioni di euro, nello stato dell'Oklahoma. Questo è il primo giudizio civile in questo caso.

Secondo il giudice, il laboratorio ha provocato dipendenza da antidolorifici, decessi per overdose e un aumento delle sindromi da astinenza neonatale in Oklahoma.

Nel dettaglio, il laboratorio, che progetta e distribuisce le compresse di Nucynta e il cerotto Duragesic, che contiene fentanil, uno dei più potenti oppiacei sintetici, è accusato di creare la domanda. Per questo, avrebbe fatto ricorso a una grande campagna "marketing fuorviante e promozione degli oppiacei" per i medici attraverso finanziamenti per la ricerca ed eventi di "educazione" e formazione.

"Pseudo-dipendenza"

Il gruppo "ha usato il termine" Pseudo-dipendenza per convincere i medici che i pazienti che mostravano segni di dipendenza, ad esempio chiedendo dosi più elevate di oppiacei o tornando dal medico prima dell'esaurimento teorico della precedente prescrizione, non soffrivano effettivamente dipendenza, ma in realtà sottotrattamento del dolore ", ha detto il giudice, e concludono:" La crisi degli oppiacei ha devastato lo stato dell'Oklahoma. Deve essere contenuto immediatamente.

La multa sarà utilizzata per finanziare programmi in Oklahoma per aiutare a superare la crisi. Sebbene possa sembrare importante, è basso rispetto ai 17 miliardi di dollari (circa 14 miliardi di euro) dichiarati da questo stato.

Diversi laboratori hanno preferito un accordo amichevole

All'annuncio di questa decisione del tribunale, il gruppo ha immediatamente informato che avrebbe presentato ricorso. "Janssen non ha causato la crisi degli oppiacei in Oklahoma", ha dichiarato Michael Ullmann, vicepresidente e consigliere generale di Johnson & Johnson.

Sebbene non sia l'unico gruppo ad essere stato citato in giudizio, diversi laboratori hanno preferito un accordo amichevole a pagamento. Tra questi, il gruppo Purdue Pharma, venditore di OxyContin, che ha depositato 270 milioni di dollari prima del processo. Israele Teva ha negoziato un accordo del valore di 85 milioni.

Complessivamente, circa 2.000 altre denunce sono state presentate contro produttori di droghe di oppiacei in varie giurisdizioni statunitensi.

47.000 decessi per overdose negli Stati Uniti nel 2017

In totale, dall'inizio degli anni 2000, 300.000 persone sono morte per overdose negli Stati Uniti. Nel 2017, 47.000 di questi decessi sono stati registrati nel paese. Per molte di queste vittime, la dipendenza derivava da una prescrizione eccessiva di antidolorifici. Anche il vicino canadese è ampiamente colpito da questa crisi degli oppiacei. Tra gennaio 2016 e marzo 2018, circa 8000 persone sono morte a causa di questo problema.

Per quanto riguarda la Francia, sebbene le cifre siano meno importanti, il fenomeno non è meno inquietante. Dagli anni '90, gli analgesici oppioidi da prescrizione (tramadolo, codeina ...) sono esplosi per raggiungere 10 milioni di persone nel 2015. Nel 2017, hanno rappresentato il 22% di tutti gli antidolorifici consumati per gestire i dolori del cancro sicuramente ma anche per alleviare il dolore cronico di cui soffrono da 10 a 12 milioni di francesi. Per quanto riguarda gli oppioidi forti (ossicodone, morfina, fentanil), la loro prescrizione è aumentata del 150% in dieci anni.

Ma indipendentemente dal fatto che siano "forti" o "deboli", i farmaci a base di oppioidi presentano un serio rischio di dipendenza e sovradosaggio. In 15 anni, il numero di ricoveri per dipendenza è aumentato del 167%. Per quanto riguarda il numero di decessi per overdose dovuti a questi farmaci, sta anche crescendo fortemente. "Ci sono alcune centinaia di morti all'anno, almeno 200, forse tra 500 e mille, ma probabilmente è già troppo", ha affermato Nicolas Luthier, direttore dell'Osservatorio francese di analgesici (OFMA), rilascio in un articolo dedicato all'argomento.