E se potessimo riparare le fibre del sistema nervoso centrale?

I ricercatori hanno decifrato nuovi meccanismi per la rigenerazione delle fibre nervose. Fino ad ora, le loro lesioni nel cervello, nel midollo spinale o nei nervi ottici hanno causato danni irreversibili.

È una speranza per tutte le persone traumatizzate le cui fibre nervose del sistema nervoso centrale, il cervello, il midollo spinale e i nervi ottici, sono state ferite. Queste fibre, chiamate axomi, non sono in grado di ricrescere dopo una lesione. Ciò significa che il danno è irreversibile.

Eppure, un team del dipartimento di fisiologia cellulare della Ruhr-Universität Bochum (RUB) in Germania ha appena decifrato un meccanismo di rigenerazione di queste fibre. Questo lavoro, pubblicato su Nature Communications Biology, potrebbe aprire la strada a nuovi approcci terapeutici a lesioni cerebrali, del midollo spinale e del nervo ottico.

Ripristina la capacità rigenerativa delle cellule nervose

"È possibile ripristinare parzialmente la capacità rigenerativa delle cellule nervose nel sistema nervoso centrale eliminando la proteina inibitoria del PTEN", afferma Dietmar Fischer, uno degli autori di questo studio. Tuttavia, questa eliminazione innesca anche molte reazioni diverse nelle cellule allo stesso tempo, il che spesso porta al cancro. "L'inibizione di questa proteina non potrebbe quindi portare a nuovi approcci terapeutici.

Nessun effetto cancerogeno

Nel loro lavoro, i ricercatori di Bochum sono stati in grado di dimostrare per la prima volta che l'eliminazione del PTEN ha inibito in modo significativo un enzima chiamato glicogeno sintasi chinasi 3, GSK3. Questo enzima, a sua volta, blocca un'altra proteina chiamata proteina 2 mediata dalla collapsina, CRMP2. Ciò significa che la disabilitazione di PTEN impedisce a CRMP2 di essere inibito da GSK3. "Se impediamo direttamente questo secondo passaggio, vale a dire se consentiamo l'inibizione di CRMP2, saremo anche in grado di ottenere l'effetto promotore della rigenerazione in un modo più specifico", spiega Dietmar Fischer. È noto che l'attivazione di CRMP2 non ha effetti cancerogeni.

Nuovi modi di trattare le lesioni

"Sebbene finora abbiamo mostrato questi effetti solo nei topi geneticamente modificati, queste scoperte aprono varie possibilità per lo sviluppo di nuove modalità di trattamento delle lesioni delle fibre del sistema nervoso centrale", conclude Dietmar Fischer.

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