Psichiatri cinesi nell'era della realtà virtuale

Per superare la sua carenza di professionisti, la psichiatria cinese è pronta a usare la realtà virtuale per curare fobie, traumi e dipendenze.

Le applicazioni che utilizzano la realtà virtuale per immergere il cervello dei pazienti in simulazioni molto realistiche per aiutarli ad affrontare le loro nevrosi verranno in soccorso di una psichiatria cinese che soffre di una carenza di professionisti e ostacoli culturali ancora onnipresenti.

Questo metodo di cura psichiatrica riprende il principio del simulatore con il quale, in Francia, si riesce a curare le persone che soffrono della paura dell'aereo. Viene trattato dall'esperienza virtuale di un decollo e un atterraggio rimanendo fermamente a terra.

Risultati impressionanti

Questo metodo applicato a cure psichiatriche più pesanti ha già mostrato risultati impressionanti. Una donna con vertigini è riuscita a salire con calma una scala mobile dopo 3 ore di trattamento con la realtà virtuale. Allo stesso modo, diversi ricercatori in tutto il mondo hanno testato questa tecnologia e hanno trovato risultati promettenti. Pertanto, a marzo 2019, JAMA Psychiatry ha pubblicato uno studio scientifico utilizzato in più campi, sul trattamento dell'acrofobia o sulla paura degli alti luoghi, dalla realtà virtuale e senza terapista. Di conseguenza, il trattamento non è stato solo ben accolto dai pazienti, ma è stato economico e, soprattutto, ha dimostrato risultati.

2,2 psichiatri per 100.000 abitanti

Se la Cina offre un terreno particolarmente fertile per lo sfruttamento della realtà virtuale in campo psichiatrico, è principalmente perché manca di psichiatri. Secondo i dati dell'Organizzazione mondiale della sanità (OMS), il numero di psichiatri in Cina è 4 volte inferiore alla media mondiale con una concentrazione di 2,2 praticanti su 100.000 abitanti (al confronto, questa concentrazione è 10, 5 negli Stati Uniti).

In secondo luogo, la crisi degli operatori sanitari in Cina significa che alcuni psichiatri ricevono più di 100 pazienti al giorno. Di conseguenza, di solito delegano a un assistente mentre consultano il paziente successivo.

La stigmatizzazione di coloro che soffrono di disturbi mentali

Un altro motivo di questo passaggio alla realtà virtuale in diverse aree della psichiatria cinese, l'alto livello di stigmatizzazione delle persone con problemi mentali. In effetti, il 90% delle persone che soffrono di tali disturbi in Cina sono riluttanti a chiedere aiuto ai servizi psichiatrici per paura di essere stigmatizzati. I trattamenti di realtà virtuale possono abbattere queste barriere culturali perché questi trattamenti possono aver luogo nella privacy delle case dei pazienti attraverso un'interfaccia simile a quella del giocatore.

Si stima che ci siano più di 100 aziende di intelligenza artificiale che lavorano oggi in applicazioni mediche in Cina.