Memoria: perché rimangono vecchi ricordi?

Uno studio sui topi mostra che l'azione simultanea di un gruppo di neuroni consente ad alcuni ricordi di rimanere in testa per molto tempo.

Il ricordo a volte è sorprendente: alcune cose molto antiche rimangono ancorate nella nostra testa mentre i fatti recenti cadono nell'oblio. Al California Institute of Technology, un team di ricerca ha usato i topi per comprendere i segreti della nostra memoria. Ha scoperto che l'azione simultanea dei gruppi neuronali provoca una ridondanza che consente a determinati ricordi di rimanere.

Perché possiamo avere vividi ricordi d'infanzia?
I ricercatori di Caltech affermano che i neuroni possono codificare i ricordi a lungo termine in un modo simile nel quale i narratori orali trasmettono storie per generazioni. //t.co/jsD3CTjUHO

- Caltech (@Caltech) 23 agosto 2019

Test della memoria sui topi

I topi sono stati testati per valutare la loro capacità di ricordare un nuovo posto. Sono stati collocati in un recinto in cui in precedenza erano stati posizionati degli indicatori sui muri e l'acqua dolce era stata disposta come ricompensa. Durante l'esplorazione dell'area, i ricercatori hanno analizzato l'attività del loro ippocampo, la parte del cervello in cui vengono creati i ricordi. Scoprirono che man mano che i roditori acquisivano maggiore familiarità con il luogo, più neuroni si attivavano contemporaneamente all'avvicinarsi dei simboli.

Neuroni che si aiutano a vicenda

Per 20 giorni, i topi non hanno avuto accesso alla penna per testare l'evoluzione della loro memoria nel tempo. I gruppi di neuroni precedentemente attivi si sono riattivati, consentendo agli animali di ricordare rapidamente la posizione. Alcuni neuroni attivi nel primo studio non lo erano più, ma il fatto che l'attività neuronale sia concentrata in un gruppo consente al cervello di ricordare comunque. "Immagina di avere una storia lunga e complicata da raccontare", afferma il direttore dello studio Walter Gonzalez, "Per preservare la storia, potresti raccontarla a cinque dei tuoi amici e di tanto in tanto stare insieme per ripeti e consenti a tutti di ricordare pezzi che avevano dimenticato, ma allo stesso tempo, ogni volta che racconti di nuovo la storia, potresti invitare nuovi amici a impararla e così per preservare e rafforzare la memoria Per analogia, i tuoi neuroni si aiutano a vicenda a codificare ricordi che rimarranno nel tempo. "

Una nuova traccia terapeutica per l'Alzheimer?

Secondo i ricercatori, se l'invecchiamento della memoria mostra più debolezza, è probabilmente perché ci sono sempre meno neuroni per codificare i ricordi, e quindi è più probabile che se uno dei neuroni fallisce , la memoria non rimane. I ricercatori sperano di utilizzare questi risultati per sviluppare nuovi trattamenti per l'Alzheimer.