Il veleno di scorpione potrebbe aiutare ad alleviare il dolore cronico

Una tossina presente nel veleno di scorpione stimola il sistema del dolore attraverso un meccanismo finora sconosciuto agli scienziati. Una proprietà che potrebbe essere utilizzata per progettare nuovi trattamenti per il dolore cronico.

L'abitudine non rende il monaco ... Nonostante i suoi pericoli, lo scorpione potrebbe aiutarci a tornare in salute. Secondo i ricercatori dell'Università di San Francisco e dell'Università del Queensland, una tossina trovata nel veleno dello scorpione rock australiano Black rock potrebbe aiutare nella ricerca dei circuiti del dolore nel corpo umano.

Il ricevitore wasabi

I ricercatori hanno fatto questa scoperta mentre conducevano uno studio su diversi veleni e la loro azione sul recettore TRPA1. Quest'ultimo è soprannominato il recettore del wasabi perché si attiva quando rileva un elemento potenzialmente dannoso per il corpo, come il wasabi. Reagisce in particolare agli elettrofili reattivi come fumo di sigaretta o inquinanti. "È attivo per avvertirti che sei esposto a qualcosa di pericoloso da cui devi allontanarti", ha detto John Lin King, uno degli autori della ricerca.

Comprensione dell'azione del veleno sul circuito del dolore

Gli scienziati hanno isolato la proteina WaTx dal veleno di scorpione. Hanno scoperto che attiva il recettore TRPA1 in modo diverso rispetto ad altri composti. Normalmente, questi vengono ingeriti dalla cellula attraverso un processo complesso o passano attraverso le catene proteiche per accedere all'interno della cellula. WaTx riesce a passare direttamente attraverso la membrana cellulare. "È insolito per una tossina peptidica", dice il ricercatore, "ma allo stesso tempo, è molto eccitante, perché se riesci a capire come passa attraverso la membrana, puoi usarlo per dare vita alle cose. all'interno delle cellule, come i farmaci, che normalmente non possono andare oltre la membrana cellulare ".

Il veleno non provoca infiammazione

La proteina del veleno di scorpione ha un'altra specificità. Tutti i composti che possono innescare una reazione del recettore del wasabi agiscono allo stesso modo: una volta attaccati al recettore, modificano la chimica del nodo allosterico, la catena TRPA1 viene modificata, gli ioni sodio e calcio ora possono entrare nel cell. Questo processo provoca dolore. Quando il calcio entra in quantità maggiori, appare quindi l'infiammazione. Con la proteina del veleno di scorpione, la chimica del nodo allosterico non viene modificata allo stesso modo e gli ioni sodio sono presenti in quantità maggiori. Il veleno provoca dolore ma nessuna infiammazione. "Questi risultati suggeriscono che potremmo separare il dolore dall'infiammazione", aggiunge il ricercatore. Secondo lui, i risultati di TRPA1 potrebbero portare allo sviluppo di nuovi analgesici non oppioidi.

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