Broncospasmo: scoperta la causa di questa contrazione dei polmoni

Grazie a un micro-dispositivo che imita il comportamento delle vie aeree umane, i ricercatori sono stati in grado di comprendere il funzionamento del broncospasmo, che colpisce principalmente gli asmatici.

Il broncospasmo è una contrazione improvvisa e involontaria dei muscoli lisci dei bronchi distali. Se si verifica soprattutto nelle persone con malattie respiratorie come l'asma o la broncopneumopatia cronica ostruttiva (BPCO), può anche colpire le persone senza particolari problemi di salute, inclusi i fumatori. Questo fenomeno molto complesso è difficile da studiare da parte dei ricercatori, il sistema respiratorio umano non può essere modellato in studi su animali. Tuttavia, sviluppando un micro-dispositivo che imita il comportamento delle vie aeree umane, i ricercatori hanno capito come funziona il broncospasmo. I risultati del loro studio sono apparsi nell'edizione di luglio della rivista Ingegneria biomedica della natura.

Per analizzare i segnali biochimici e meccanici che si verificano tra le cellule durante gli spasmi, i ricercatori di Rutgers e di altre istituzioni hanno creato un micro-dispositivo delle dimensioni di un millesimo di un capello umano. Contiene cellule polmonari sane e asmatiche che imitano la funzione di un polmone a livello cellulare.

Innescando il broncospasmo sul dispositivo, hanno scoperto che la contrazione iniziale porta alla secrezione di composti di tipo ormonale che possono indurre costrizione aggiuntiva o, al contrario, rilassare lo spasmo. Negli asmatici, la muscolatura liscia che circonda le vie respiratorie è più reattiva e si contrae più facilmente per rispondere a stimoli come gli allergeni. Ciò porta a spasmi bronchiali prolungati, respiro e respiro corto.

"Un importante strumento di screening per lo sviluppo di nuovi farmaci"

Hanno anche scoperto l'induzione di un secondo innesco asmatico in uno spasmo bronchiale in un momento specifico che porta al rilassamento della muscolatura liscia e all'arresto dello spasmo.

I trattamenti per curare il broncospasmo non sono cambiati negli ultimi 50 anni, affermano i ricercatori. E se lavorano per la maggior parte delle persone, non sono efficaci al 100%, afferma Reynold Panettieri, direttore del Rutgers Institute for Translational Medicine and Science.

"Il micro-dispositivo ci ha permesso di approfondire il modo in cui le singole cellule interagiscono tra loro in relazione alla contrazione della muscolatura liscia in una varietà di malattie polmonari", afferma. E per concludere: "Essere in grado di studiare la meccanica a livello unicellulare e vedere contemporaneamente migliaia di cellule può essere un importante strumento di screening per lo sviluppo di nuovi farmaci per le persone con asma che non rispondono all'attuale trattamento".

Il 15% degli asmatici non avverte il loro broncospasmo

Oggi il broncospasmo è trattato con broncodilatatori. Questi farmaci per inalazione si attaccano ai muscoli intorno ai polmoni per rilassarli. Ciò riduce la pressione esercitata, che previene il broncospasmo violento e riduce la comparsa di muco nei bronchi. Nei casi in cui il paziente soffre troppo spesso di broncospasmo, i medici a volte lo operano. Questo si chiama tracheostomia: l'apertura forzata e chirurgica di un bronco.

Molto spesso, le persone colpite hanno l'asma. Si stima che il 15% degli asmatici non percepisca quasi il loro broncospasmo, poiché sono abituati alla frequenza respiratoria sono ostruiti. Tuttavia, i fumatori abituali, le persone troppo esposte all'inquinamento, alla polvere o al clima umido possono essere colpite da questo grave insufficienza respiratoria.

Se il paziente è molto debole al momento delle contrazioni, quest'ultima può avere gravi conseguenze. Tra questi, uno svenimento o un coma, un attacco di panico, tremori o ipossia (insufficiente apporto di ossigeno). Peggio ancora, se il broncospasmo si verifica durante l'anestesia, l'effetto dei farmaci può portare all'arresto respiratorio.

Video: Bronchite Asmatica nei bambini - Le cure per la fase acuta e la profilassi nel tempo (Ottobre 2019).