HIV: la continua esposizione allo sperma ridurrebbe il rischio di infezione nelle donne

La nuova esposizione allo sperma potrebbe rafforzare il tessuto cervicovaginale delle donne, riducendo il rischio di infezione da HIV, afferma un nuovo studio. Questo potrebbe spiegare perché così pochi lavoratori del sesso hanno l'AIDS alla luce dei rischi connessi.

Nel 2018, 770.000 persone sono morte di AIDS in tutto il mondo. Se è un terzo in meno rispetto al 2010, la lotta contro l'AIDS non sta progredendo abbastanza velocemente, deplora l'UNAIDS, il programma congiunto delle Nazioni Unite sull'HIV / AIDS. Questo è il motivo per cui i ricercatori si stanno impegnando a fondo per comprendere meglio la malattia al fine di sradicarla. Di recente, gli scienziati americani hanno fatto una svolta in materia.

Se è attraverso lo sperma di un uomo che una donna ottiene l'HIV, il seme avrebbe comunque alcuni effetti protettivi, rivelano in un articolo pubblicato mercoledì 21 agosto sulla rivista natura. Secondo loro, un'esposizione frequente e prolungata allo sperma potrebbe alterare le caratteristiche delle cellule immunitarie dei tessuti circolanti e vaginali colpiti dall'infezione, riducendo così i rischi. Questo potrebbe spiegare perché pochi lavoratori del sesso sono infetti dall'AIDS nonostante un'attività ad alto rischio.

Nel 2015, questi stessi scienziati avevano già dimostrato che la continua esposizione allo sperma nelle prostitute ha portato a cambiamenti nel tessuto cervicovaginale. Ma i ricercatori volevano sapere se lo sperma potrebbe essere un fattore nella resistenza all'HIV in sé. "Sebbene l'infezione da HIV sia in atto da più di 30 anni, questo è il primo studio che descrive come l'esposizione agli spermatozoi nel tempo potrebbe portare a cambiamenti dei tessuti locali che limitano l'infezione da HIV a casa. umani ", afferma Luis J. Montaner, del Wistar Institute negli Stati Uniti, autore principale del nuovo studio.

Alti livelli di fattori antivirali nei tessuti cervico-vaginali

Con i colleghi dell'Università di Porto Rico, ha somministrato basse dosi intravaginali di virus dell'immunodeficienza simiana (SIV) ai primati. Questo virus simile all'HIV causa a questi animali una malattia simile all'AIDS.

I ricercatori sono stati in grado di osservare che i primati esposti allo sperma (due volte a settimana per cinque mesi) avevano una riduzione del 42% del rischio di infezione. Analizzando i marcatori specifici dell'attivazione immunitaria nel microambiente cervico-vaginale e nel flusso sanguigno, hanno scoperto che, su alcune cellule, lo sperma era associato a un'espressione più debole del recettore CCR5. Quest'ultimo consente all'HIV di entrare nelle sue cellule ospiti.

Gli animali esposti allo sperma presentavano anche livelli cervico-vaginali più elevati di citochine CCL5, un fattore naturale che sopprimeva l'HIV. Infine, i ricercatori hanno osservato che questa esposizione ripetuta ha provocato alti livelli di fattori antivirali come la proteina MX1 nei tessuti cervico-vaginali.

"Oltre a definire un nuovo fattore che potrebbe regolare la trasmissione dell'HIV, questa scoperta inaspettata potrebbe avere un impatto diretto sulla progettazione di futuri studi sui vaccini contro l'HIV che generalmente reclutano prostitute. Supponendo che il sesso senza preservativo promuova solo la probabilità di infezione, la nostra osservazione, tuttavia, solleva l'ipotesi che una frequente esposizione allo sperma possa potenzialmente ridurre la trasmissione dell'HIV ", osservano i ricercatori.

Il preservativo rimane essenziale

"È importante notare che dimostriamo solo che l'esposizione allo sperma può promuovere la resistenza dell'ospite, ma non protegge dalle infezioni", afferma Luis J. Montaner. E per concludere: "Pertanto, i nostri dati non cambiano il fatto che i metodi di prevenzione, come l'uso del preservativo e la PrEP (profilassi pre-esposizione), rimangono le nostre migliori strategie per prevenire l'infezione".

PrEP, un trattamento preventivo per l'HIV, sta diventando sempre più popolare tra i giovani omosessuali nei paesi occidentali. Secondo uno studio francese pubblicato a luglio e condotto su 3000 persone per tre anni, questo metodo non solo sarebbe efficace quasi al 100%, ma sarebbe anche ben tollerato dai pazienti.

Alcune settimane fa, un laboratorio americano ha annunciato di aver sviluppato un nuovo impianto sottocutaneo in grado di erogare questo trattamento per almeno un anno. Lo strumento è stato testato con successo su 16 pazienti al seno per tre mesi. La fase 2 della sperimentazione clinica è stata avviata.

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