Demenza: usare l'autofagia cellulare per creare nuovi trattamenti

I ricercatori dimostrano che sarebbe possibile utilizzare la capacità delle cellule di auto-mangiare per eliminare le proteine ​​responsabili della demenza.

L'Organizzazione Mondiale della Sanità stima che ci potrebbero essere tre volte più casi di demenza in 30 anni. Per i ricercatori di tutto il mondo, è urgente trovare trattamenti efficaci. Alla Plymouth University, un gruppo di ricerca sta esplorando una nuova strada: usare l'autofagia cellulare per combattere la neurodegenerazione. Il loro lavoro è stato pubblicato sulla rivista Nature Communications.

La comprensione del processo di "auto-alimentazione" delle cellule potrebbe essere utilizzata per i nuovi trattamenti per la demenza //t.co/rJ5aQBeYcG #Wed WednesdayWisdom pic.twitter.com/WBiI7IKCen

- Università di Plymouth (@PlymUni) 21 agosto 2019

Sono coinvolte diverse proteine

Una cellula umana ha la capacità di auto-mangiare una volta infettata da un virus o batteri. Il team di ricerca vuole applicare questo processo per distruggere le proteine ​​responsabili della demenza. Per ora, hanno lavorato per capire meglio come funziona l'autofagia cellulare. I ricercatori hanno scoperto che quando le cellule si autodistruggono, una proteina, chiamata p62, ha un ruolo importante: aiuta a raggruppare alcune molecole e separarne altre. Il suo lavoro è facilitato dall'azione di un'altra proteina chiamata DAXX. Concentrandosi su queste diverse molecole, i ricercatori vogliono capire come utilizzare questo processo per colpire le proteine ​​responsabili della degenerazione neuronale. "Il prossimo passo per noi è applicare la teoria scientifica alle cellule umane", afferma il dott. Shouqing Luo, autore principale di questa ricerca, in modo che possiamo capire in che modo l'interazione delle proteine ​​e il ruolo del DAXX influenzano la degenerazione neuronale. ".

Un processo scoperto negli anni '60

L'autofagia cellulare è stata scoperta negli anni '60. Più di 50 anni dopo, nel 2016, il professore giapponese Yoshinori Oshumi ha ricevuto il premio Nobel per la fisiologia e la medicina per il suo lavoro su questo processo. In particolare, ha aiutato a comprendere il funzionamento dell'autofagia cellulare e il suo interesse o il suo legame con determinate patologie. Oltre alla demenza, potrebbe essere usato in oncologia.