Alzheimer: i ricercatori riescono a prevenire lo sviluppo della malattia in laboratorio

I ricercatori hanno prevenuto con successo lo sviluppo della malattia di Alzheimer nei topi bloccando alcune cellule. A lungo termine, la loro scoperta potrebbe portare allo sviluppo di un nuovo trattamento mirato.

Oggi, oltre 35,6 milioni di persone sono affette dalla malattia di Alzheimer in tutto il mondo e 7,7 milioni di nuovi casi vengono diagnosticati ogni anno. E secondo l'OMS, il numero di pazienti dovrebbe raddoppiare ogni 20 anni per raggiungere 152 milioni entro il 2050. Ecco perché molti scienziati stanno lavorando per cercare di trovare l'Alzheimer il prima possibile.

Ricercatori statunitensi hanno avuto successo nel prevenire l'insorgenza della malattia nei topi di laboratorio, come rivelato dal loro studio pubblicato mercoledì 21 agosto sulla rivista Nature Communications. In definitiva, questa scoperta potrebbe aiutare a sviluppare trattamenti mirati per impedirne lo sviluppo nell'uomo.

Ricerche precedenti avevano già dimostrato che la maggior parte dei rischi genetici dell'Alzheimer sono attivati ​​nelle cellule del sistema immunitario meglio conosciute come microgliociti. Pertanto, queste cellule avrebbero un ruolo nella malattia. "Tuttavia, non abbiamo capito esattamente cosa fanno le microglia e se sono significative nel processo iniziale della malattia di Alzheimer", afferma Kim Green, professore associato di neurobiologia e comportamento all'Università della California. "Abbiamo deciso di esaminare questa domanda osservando cosa sarebbe successo in loro assenza", afferma.

Lui e i suoi colleghi hanno deciso di utilizzare un farmaco per bloccare la segnalazione della microglia nei topi con malattia di Alzheimer. Hanno scoperto che i roditori non hanno sviluppato placche beta-amiloidi, la patologia caratteristica della malattia.

Microglia, un componente necessario dello sviluppo dell'Alzheimer

"Ciò che colpisce di questi studi è che abbiamo scoperto che nelle aree prive di microglia non si formavano placche", afferma Green. "Tuttavia, nei luoghi in cui sono sopravvissute le microglia, si sono formate placche. Non si ha la malattia di Alzheimer senza placche e ora sappiamo che la microglia è una componente necessaria nello sviluppo della malattia di Alzheimer. ".

Gli scienziati hanno anche scoperto che quando sono presenti placche, i microgliociti le percepiscono come dannose e le attaccano. Tuttavia, l'aggressività disattiva i geni dei neuroni necessari per il normale funzionamento del cervello. "Questi risultati mostrano il ruolo cruciale di queste cellule nello sviluppo e nella progressione dell'Alzheimer", afferma Green.

Secondo lui, questo studio è una fonte di speranza per la produzione di farmaci in grado di prevenire lo sviluppo della malattia. "Non proponiamo di rimuovere tutte le microglia dal cervello", ha detto Green, consapevole dell'importanza di queste cellule per regolare altre funzioni cerebrali. "Ciò che potrebbe essere fattibile è creare trattamenti mirati alla microglia in modo mirato", afferma.

Quasi 3 milioni di persone colpite direttamente o indirettamente in Francia

In definitiva, questo approccio potrebbe persino aiutare a comprendere meglio altri disturbi cerebrali. "Queste cellule immunitarie sono coinvolte in tutte le malattie neurologiche e persino nei danni al cervello (...) L'eliminazione della microglia potrebbe consentire ai ricercatori che lavorano in queste regioni di determinare il ruolo delle cellule e se il targeting della microglia potrebbe essere un problema. potenziale trattamento ", conclude Green.

Oggi in Francia, quasi 3 milioni di persone sono direttamente o indirettamente colpite dall'Alzheimer, secondo l'associazione France Alzheimer. Quasi 225.000 nuovi casi vengono diagnosticati ogni anno e entro il 2020, il paese dovrebbe avere 1.275.000 pazienti, preoccupa l'associazione che elenca una serie di sintomi che possono allertare i parenti delle persone colpite.

Perché se l'Alzheimer inizia a manifestarsi con una perdita di memoria recente, molti altri segni stanno rivelando. Accade spesso che un paziente stia lottando sempre di più per svolgere semplici compiti quotidiani, compresi quelli amministrativi, per orientarsi o persino per vestirsi in modo coerente. Potrebbe anche sviluppare disturbi del linguaggio e perdere oggetti.

Video: Test del sangue per scoprire il rischio di Alzheimer in 3 anni (Ottobre 2019).