Perché la voglia di sbadigliare è contagiosa

Ricercatori americani hanno scoperto perché lo sbadiglio è contagioso. Il fenomeno è legato alla nostra capacità di entrare in empatia.

Qualcuno sbadiglia vicino a te, immediatamente, anche la voglia di sbadigliare ti prende. Questo curioso fenomeno è dovuto a un ormone. Ricercatori californiani dell'Università di Stanford mostrano in uno studio che l'ossitocina, un ormone associato all'empatia, è associata allo sbadiglio.

Tutti sbadigliano!

Dal ventre di nostra madre e fino ai nostri vecchi tempi, ci imbavagliamo per tutta la nostra esistenza. A volte lo facciamo perché siamo stanchi, altre volte si sta svegliando contemporaneamente allo stretching. Un pasto abbondante può anche essere seguito da uno sbadiglio. Il gesto può anche essere un sintomo di una malattia, specialmente per alcune meningiti o durante l'avvelenamento da monossido di carbonio.

Un legame con i disturbi dello spettro autistico

Il ruolo dello sbadiglio è ancora misterioso, ma il suo aspetto contagioso lo è sempre meno. Alla Stanford University, il team di ricerca ha reclutato 64 bambini dai 6 ai 12 anni, 34 dei quali avevano disturbi dello spettro autistico. I ricercatori hanno scoperto che i bambini con autismo sbadigliavano meno per mimetismo, rispetto ad altri. Sono stati misurati i loro livelli di ossitocina: era inferiore per alcuni bambini con disturbi dello spettro autistico. Secondo i ricercatori, questo ormone dell'empatia sarebbe correlato alla propensione ad essere sensibile allo sbadiglio contagioso, vale a dire che più alto è il suo tasso, più è probabile che la persona sbadigli dopo lo sbadiglio di qualcun altro.

Le donne sbadigliano di più per mimetismo

Nel 2016, uno studio è stato dedicato alle differenze comportamentali in relazione allo sbadiglio per genere. Con oltre 4.000 dati di sbadiglio, i ricercatori hanno concluso che le donne sono più suscettibili allo sbadiglio contagioso. Hanno anche scoperto che conoscere e sentirsi vicini a una persona aumenta la frequenza di questo tipo di sbadiglio.