Dai maiali trapiantati all'uomo in tre anni?

Secondo Sir Terence English, pioniere del trapianto di cuore nel Regno Unito, il trapianto di cuori di maiale sull'uomo sarà possibile entro tre anni.

"Il trapianto di cuori di maiale sull'uomo sarà possibile entro tre anni". Quarant'anni dopo aver eseguito il primo trapianto cardiaco di successo nel Regno Unito, Sir Terence English ha parlato del controverso metodo xenotrapianto di trapianto di organi dagli animali all'uomo Sunday Telegraph. Per uno dei suoi assistenti durante l'operazione del 1979 si sta attualmente preparando per eseguire un trapianto di rene suino all'uomo, ha detto il medico di 87 anni in questa intervista pubblicata venerdì 17 agosto. Prima un mondo.

Se avrà successo, questa operazione che avrà luogo "prima della fine di quest'anno" aprirà la strada a trapianti più complessi, come quello del cuore. "Se il risultato dello xenotrapianto è soddisfacente per gli esseri umani con reni di maiale, è probabile che il cuore verrà utilizzato con buoni effetti sull'uomo tra qualche anno", afferma il cardiochirurgo britannico. "Se funziona con un rene, funzionerà con un cuore. Questo trasformerà il problema", dice, consapevole delle polemiche che genereranno.

"I sostenitori dei diritti degli animali diranno che è una brutta cosa, ma se riesci a salvare una vita (umana), non è leggermente meglio?", Chiede.

Grandi somiglianze anatomiche e fisiologiche con l'uomo

Gli scienziati studiano organi di maiale da diversi anni ormai. Questi animali hanno grandi somiglianze anatomiche e fisiologiche con l'uomo e potrebbero aprire la strada a molti nuovi trattamenti.

Nell'agosto 2017, i ricercatori di Harvard hanno parlato della possibilità di trapiantare organi di maiale nell'uomo. Nel loro studio pubblicato sulla rivista scienza, hanno rivelato di essere riusciti a prevenire il rigetto sistematico dei tessuti suini da parte del corpo umano. Mentre il trapianto era precedentemente impossibile a causa di un virus del cancro contenuto nel DNA dei maiali, gli scienziati sono riusciti a estrarlo. Gli animali vivevano quindi in buona salute con organi funzionali potenzialmente trasponibili all'uomo.

Migliaia di persone in attesa di un trapianto di cuore nel mondo

Inoltre, negli ultimi tre anni sono stati condotti molti esperimenti di xenotrapianto cardiaco su primati. Nel 2016, gli scienziati hanno realizzato con successo trapianti di maiale nei babbuini, molto vicini all'uomo, con una durata record di sopravvivenza degli innesti di due anni e mezzo.

Se lo facciamo, lo xenotrapianto cardiaco potrebbe essere un punto di svolta per le migliaia di persone in attesa di trapianti di cuore in tutto il mondo. Attualmente, in tutto il mondo vengono eseguiti solo 3.500 impianti cardiaci ogni anno. Pertanto, il numero di trapianti ristagna mentre i bisogni aumentano. In Francia, dove nel 2017 sono stati eseguiti 467 trapianti di cuore, oltre 700 pazienti sono ora in lista di attesa per un trapianto di cuore.