Schizofrenia e bipolarità: il cervello delle persone a rischio differisce

I ricercatori hanno trovato differenze tra il cervello delle persone appartenenti a famiglie con una storia di schizofrenia o disturbo bipolare. In definitiva, questa scoperta potrebbe aiutare a prevenire lo sviluppo di queste malattie mentali.

Milioni di persone soffrono di psicosi in tutto il mondo. Se la schizofrenia è la malattia mentale più nota, episodi psicotici possono, tra le altre cose, verificarsi in un contesto di episodio maniacale in una persona bipolare. Pertanto, gli operatori sanitari hanno spesso difficoltà a distinguere tra le due malattie in un paziente in crisi. Tuttavia, i ricercatori olandesi hanno trovato differenze tra il cervello delle persone e le famiglie con una storia di schizofrenia o disturbo bipolare. I risultati del loro studio sono apparsi martedì 20 agosto sulla rivista Psichiatria Biologica. In definitiva, questa scoperta potrebbe aiutare a prevenire più efficacemente il rischio di sviluppare una malattia mentale.

La schizofrenia e il disturbo bipolare sono malattie genetiche. Ad esempio, i membri della famiglia condividono i fattori di rischio e l'esposizione agli eventi della vita aumenta o diminuisce il rischio di sviluppare la malattia. "Eravamo interessati alla relazione tra questo aumentato rischio di schizofrenia e disturbo bipolare e lo sviluppo del cervello", afferma Sonja MC de Zwarte, autore principale dello studio del Centro medico dell'Università di Utrecht nei Paesi Bassi. -Bas.

I ricercatori hanno scoperto che i parenti dei pazienti con disturbo bipolare avevano volumi intercranici maggiori, mentre i genitori di schizofrenici avevano volumi cerebrali più piccoli rispetto ai partecipanti di famiglie senza storia di disturbi mentali. Pertanto, "questo può implicare che le traiettorie neuro-evolutive che portano ad anomalie cerebrali nella schizofrenia o nel disturbo bipolare siano distinte", osservano i ricercatori.

Comprendere meglio in che modo il rischio di malattia colpisce il cervello

"La dimensione del volume intracranico è considerata un indicatore dello sviluppo cerebrale precoce, quindi i nostri risultati suggeriscono che il rischio familiare di questi disturbi influenza lo sviluppo cerebrale nelle prime fasi della vita e in modo diverso", afferma. Zwarte.

I ricercatori hanno anche riscontrato differenze nelle anomalie cerebrali in funzione del grado di genitorialità con un paziente. Poiché i parenti di primo grado condividono circa il 50% dei loro geni, anche i fattori di rischio ambientale contribuiscono alle anomalie cerebrali nei membri della famiglia.

Pertanto, questo studio, il più grande mai condotto sull'argomento, dimostra l'interesse di studiare i parenti delle persone con disturbi psichiatrici per comprendere meglio come il rischio di malattia influenzi il cervello. In definitiva, questo approccio potrebbe prevenire lo sviluppo di disturbi mentali, spero i ricercatori.

"La potenziale importanza di queste distinzioni categoriche"

Per John Krystal, MD, caporedattore di Psichiatria Biologica, le differenze nello sviluppo del cervello tra i disturbi saranno un fattore importante da considerare nei futuri studi di imaging del cervello sui disturbi psichiatrici. "La recente enfasi sulle caratteristiche dimensionali della diagnosi incrociata dei disturbi psichiatrici ha de-enfatizzato importanti distinzioni categoriali complementari e questo studio di imaging genomico ci ricorda la potenziale importanza di queste distinzioni categoriche", conclude.

Attualmente, la schizofrenia colpisce circa lo 0,7% della popolazione mondiale, tra cui 600000 persone in Francia. Secondo Inserm, è più spesso nell'adolescenza, tra 15 e 25 anni. Nel 35% -40% dei casi, si manifesta con inizi acuti, con sbuffi deliranti. Oltre alle delusioni e alle allucinazioni, i pazienti tendono ad isolarsi, a fare osservazioni incoerenti e ad essere totalmente incapaci di pianificare compiti semplici, rendendo estremamente difficile la loro vita quotidiana.

I disturbi bipolari, a loro volta, fanno parte dei disturbi dell'umore e della depressione ricorrente. Nella sua forma più tipica, la malattia ha due fasi: la fase maniacale (il soggetto è iperattivo ed euforico) e la fase depressiva (il soggetto è rallentato e non ha sapore). "In Francia, il disturbo bipolare è diagnosticato in modo insufficiente, ci vogliono in media da 10 a 12 anni e da quattro a cinque diversi medici prima che vengano nominati, e si stima che il 40% dei pazienti depressi sia effettivamente bipolare. vengono ignorati ", avvisa il sito troubles-bipolaires.com.