Autismo: un marker neurologico per diagnosticare meglio la malattia

Ricercatori statunitensi hanno identificato un marcatore neurologico nelle persone con autismo. In definitiva, ciò potrebbe aiutare gli operatori sanitari a rilevare la malattia nei bambini o negli adulti che non parlano.

In tutto il mondo, circa uno su 100 nascite è affetto da Autism Spectrum Disorder (ASD). È un disturbo dello sviluppo caratterizzato da interruzioni nelle aree di reciproche interazioni sociali, comunicazione e da comportamenti, interessi e attività di natura limitata e ripetitiva. Come sempre, prima viene rilevata la malattia, più cure appropriate possono aiutare il paziente a svilupparsi il più "normalmente possibile".

Se i primi sintomi compaiono nella prima infanzia, è molto difficile essere certi della diagnosi nei bambini piccoli. Il compito dei medici potrebbe presto essere facilitato da un nuovo marker neurologico per la malattia, identificato dai ricercatori di Dartmouth. Secondo uno studio pubblicato giovedì 15 agosto sulla rivista Biologia attualeQuesto marcatore non verbale e oggettivo mostra che gli individui con autismo sono più lenti a spostarsi da un'immagine all'altra.

È passato del tempo da quando gli scienziati credono che i pazienti con autismo inibiscano i segnali cerebrali neurologici in modo diverso, soprattutto per quanto riguarda le informazioni visive.

Diagnosi esatta nell'87% dei casi

Quando il cervello umano riceve due immagini contemporaneamente, le immagini vanno e vengono nella coscienza, girando da sinistra a destra. In passato, una ricerca condotta da Caroline Robertson, direttrice dell'Autism Research Initiative a Dartmouth, negli Stati Uniti, ha dimostrato che il cervello di una persona autistica impiega più tempo a spostarsi da un'immagine all'altra. l'un l'altro a causa delle differenze nella trasmissione neuronale inibitoria nel cervello. Questo si chiama rivalità binoculare rallentata: negli autisti il ​​neurotrasmettitore ha difficoltà a filtrare e regolare i segnali sensoriali.

Sulla base di questi risultati, Robertson e colleghi hanno utilizzato la risonanza magnetica per il loro nuovo studio per misurare la rivalità binoculare negli individui con autismo. Nel dettaglio, i ricercatori hanno esaminato i segnali cerebrali dei volontari posizionando un elettrodo per elettroencefalografia (EEG) sulla loro testa, sopra la regione visiva del cervello.

Durante i test, gli scienziati hanno mostrato ai volontari pedine rosse sul lato sinistro e pedine verdi sul lato destro, che lampeggiavano avanti e indietro a velocità diverse. Sono stati quindi in grado di determinare con una precisione dell'87% se i partecipanti avevano o meno l'autismo. Le persone più colpite avevano tassi più bassi di rivalità binoculare: i loro cervelli erano più lenti a spostarsi da un'immagine all'altra.

"Abbiamo bisogno di strumenti diagnostici obiettivi e non invasivi"

"È difficile diagnosticare l'autismo nei bambini quando sono presenti i primi segni. Un medico qualificato potrebbe essere in grado di rilevare l'autismo a 18 mesi o anche più giovane, ma l'età media della diagnosi negli Stati Uniti è a circa quattro anni ", afferma Robertson.

"Abbiamo bisogno di strumenti diagnostici obiettivi e non invasivi che non solo esaminino il comportamento di un bambino, ma uno dei più grandi obiettivi nel nostro campo è quello di sviluppare marcatori neurologici oggettivi per l'autismo che può camminare con persone che non parlano ", continua.

Pertanto, questi risultati offrono nuove speranze per una migliore diagnosi della malattia. "Questo test visivo potrebbe essere un marker non verbale di autismo per adulti." Il nostro prossimo passo è vedere se questo test potrebbe essere potenzialmente utilizzato per rilevare l'autismo nei bambini che non parlano ancora e stupiscono gli adulti e lo sviluppano. Nel frattempo, questi risultati ci danno nuove intuizioni su come funziona un cervello autistico, mostrando le regioni visive cerebrali interessate ", conclude Robertson.

In Francia, secondo INSERM, circa 700.000 persone hanno ASD, di cui 100.000 hanno meno di 20 anni. Per noi, l'età media della diagnosi è di circa due anni. "Si basa su un insieme di argomenti clinici raccolti in varie situazioni da diversi professionisti, è associato a una valutazione dei disturbi e delle capacità e alla ricerca di malattie associate. È fatto in collaborazione con la famiglia", prende atto del Ministero della salute.

Video: Nuovi marcatori per malattie neurologiche, studio senese sul Free Radical Biology and Medicine (Ottobre 2019).