Melanoma: e se i microrganismi presenti nelle nostre feci potrebbero aiutare i malati a guarire?

Secondo i ricercatori canadesi, i campioni fecali potrebbero aiutare le persone con melanoma cutaneo a rispondere meglio al trattamento immunoterapico. Si stanno preparando a lanciare una sperimentazione clinica.

Tra il 1980 e il 2012, il numero di nuovi casi di cancro della pelle è più che triplicato in Francia. Questa malattia ora colpisce quasi 80.000 nuove persone ogni anno. Nel 10% dei casi, le persone diagnosticate hanno melanoma. Se questa forma di cancro della pelle è la più rara, è anche la più aggressiva. Con 15.404 nuovi casi di melanoma cutaneo stimati nel 2017 nella Francia metropolitana (8.061 uomini e 7.343 donne) e 1.783 decessi (1.036 uomini e 747 donne), questa malattia rappresenta quasi il 4% di tutti i tumori e 1,2% dei decessi per cancro.

Il melanoma cutaneo ha una buona prognosi se rilevato abbastanza presto, quindi l'importanza della diagnosi precoce, spiega il National Cancer Institute. Il trattamento si basa sull'asportazione chirurgica. D'altra parte, diagnosticato in ritardo, il paziente ha molte meno probabilità di fuggire. In effetti, questo tumore ha un alto potenziale metastatico: può diffondersi rapidamente nei relè gangliari e in altri organi. I medici quindi provano trattamenti complementari come dissezione del ganglio, radioterapia, chemioterapia, escissione di metastasi o immunoterapia.

Quest'ultimo ha lo scopo di stimolare il sistema immunitario di un paziente ad attaccare e distruggere il cancro. Mentre questi trattamenti possono migliorare notevolmente la sopravvivenza dei pazienti con melanoma, sono efficaci solo nel 40-50% di essi. Per questo motivo, i ricercatori del Lawson Health Research Institute in Canada stanno studiando l'impatto degli impianti fecali sulla longevità dei pazienti con melanoma cutaneo trattati con immunoterapia. Si stanno preparando a lanciare una sperimentazione clinica, come indicato nel comunicato stampa pubblicato il 16 agosto sul loro sito ufficiale.

La ricerca preliminare ha dimostrato che il microbioma umano, le varie raccolte di microbi nel nostro corpo, potrebbero svolgere un ruolo nella risposta del paziente al trattamento immunoterapico. "Il microbioma dell'intestino aiuta a costruire il sistema immunitario in tenera età, quindi ha senso che un intestino sano possa migliorare la risposta all'immunoterapia", afferma il dottor Jeremy Burton, uno scienziato specializzato nella ricerca sul sistema immunitario. microbiome. "Questo ci ha portato a considerare il potenziale dei trapianti fecali", continua. L'obiettivo è trapiantare il microbioma del donatore in modo che i batteri sani colonizzino l'intestino del paziente.

"Il nostro istituto è ben posizionato per andare avanti"

In una prima fase della sperimentazione clinica, i ricercatori hanno studiato l'uso di trapianti fecali per alterare il microbioma dei pazienti e migliorare la loro risposta ai trattamenti di immunoterapia. D'ora in poi, dopo aver raccolto le feci da donatori sani, i ricercatori li trapianteranno in 20 britannici con melanoma cutaneo. Nel dettaglio, i pazienti assumeranno capsule orali appositamente preparate per la loro attenzione. Nel tempo, i ricercatori valuteranno l'evoluzione del loro cancro, microbioma, sistema immunitario e stato di salute generale.

"Il melanoma è il tumore della pelle meno comune ma i tassi di mortalità e mortalità sono in aumento", afferma il dott. John Lenehan che parteciperà allo studio. "I farmaci immunoterapici anti-PD1 possono essere estremamente efficaci, ma vogliamo aiutare un maggior numero di pazienti a rispondere, che è il nostro obiettivo".

Se i ricercatori si stanno ora concentrando sul melanoma cutaneo, vedono anche un potenziale per altri tumori. "Siamo uno dei primi team al mondo a studiare i trapianti fecali in pazienti oncologici, uno studio all'avanguardia sulle potenziali applicazioni per molteplici tipi di malattie", osserva Dr. Saman Maleki, un associato di ricerca Lawson specializzato in immunologia del cancro. "Con esperti in microbiologia, malattie infettive, cancro e immunologia, il nostro istituto è ben posizionato per andare avanti", afferma.

Potenziale per il trattamento di altre malattie

"I trapianti di feci hanno salvato la vita a innumerevoli pazienti con colite da Clostridium difficile ricorrente", ha affermato il dott. Michael Silverman, pioniere nel campo dei trapianti di feci. "Stiamo iniziando a vedere il suo potenziale per il trattamento di altre malattie", spiega. Oggi, i ricercatori di Lawson stanno pianificando studi sul trapianto fecale per molte altre malattie, tra cui la malattia del fegato grasso non alcolica, la sclerosi multipla (SM) e la tossicità per il trattamento del cancro. "Ma per fare questa ricerca, abbiamo bisogno di donatori di feci", afferma il dottor Silverman.

Ricorda che il melanoma può apparire sulla pelle sana nel 70-80% dei casi o derivare dalla trasformazione maligna di una talpa. Da qui l'importanza di far controllare regolarmente le tue talpe sospette da un dermatologo. È anche possibile fare riferimento alla regola ABCDE (per Asimmetrica, Bordi, Colore, Diametro ed Evoluzione), una tecnica di auto-rilevazione sviluppata da specialisti. Secondo quest'ultimo, un'attività o una talpa con una delle seguenti caratteristiche può essere sospetta: asimmetria, bordi irregolari, colore irregolare, diametro crescente o evoluzione rapida.

Video: Il melanoma (Ottobre 2019).