Morte improvvisa del bambino: un esame del sangue sarà presto in grado di rilevare i bambini a rischio

Secondo un nuovo studio condotto dai medici dell'ospedale universitario di Strasburgo, l'iperattività vagale e il disagio ripetuto potrebbero essere i segnali premonitori della morte improvvisa del bambino. Questa scoperta spiana la strada per un futuro test di screening.

Una fonte di ansia per tutti i giovani genitori, la Sindrome da morte improvvisa infantile (SIDS) è la morte inaspettata di un bambino apparentemente sano mentre dorme. Come causa principale della mortalità infantile post-neonatale nei paesi ad alto reddito, colpisce in media meno di 500 neonati in Francia ogni anno.

Mentre molti fattori di rischio, come la posizione della pancia, la fasciatura o il fumo, sono ora meglio conosciuti dai genitori e dai professionisti della prima infanzia, alcuni erano ancora sconosciuti.

Un nuovo studio condotto dai medici dell'ospedale universitario di Strasburgo e pubblicato a metà luglio dal Biblioteca pubblica della scienza (PLOS) mostra che i bambini con iperattività vagale e disagio ripetuto sono ad aumentato rischio di morte improvvisa del bambino. Secondo loro, questa scoperta potrebbe spianare la strada al rilevamento di una parte "significativa" dei bambini a rischio.

Mirare ai bambini con disagio ripetitivo

"Questo è il primo studio che fornisce prove biologiche, sia negli adulti che nei bambini che hanno ripetuto disagio, che c'è un po 'di iperattività vagale e che possiamo offrire loro trattamenti", spiega il dott. Charlie De Melo, rianimatore pediatrico e coautore dello studio, intervistato da AFP.

Dopo i primi studi sui conigli, i ricercatori hanno prelevato campioni da adulti e bambini inclini al disagio vagale. Hanno quindi confrontato questi risultati con quelli di soggetti sani.

Hanno scoperto che i soggetti con frequente sincope avevano sovraesposizione ai recettori muscarinici, un enzima che si ritiene regola questi recettori. "Esistono recettori localizzati a livello cardiaco e talvolta il meccanismo che controbilancia il sistema di stress (accelerazione della frequenza cardiaca, aumento della tensione) è eccessivo, il cuore rallenta troppo e il cervello è meno perfuso ", dettagli Dr. De Melo.

Se in un adulto, questa perdita di coscienza non è grave, "in alcuni neonati con sovraespressione muscarinica patologica, ciò può arrivare fino all'arresto cardiaco completo".

Screening mediante semplice analisi del sangue

Per i medici, questi risultati sono molto incoraggianti in quanto aprono la strada alla diagnosi precoce dei bambini a rischio di morte improvvisa. "Fino ad ora, eravamo un po 'persi di fronte a questi disagi perché eravamo solo sui segni clinici, ma lì, facendo un esame del sangue, possiamo misurare l'importanza della sovraespressione e come agisce l'enzima", spiega il dott. Angelo Livolsi, cardiopedia e coautore del lavoro.

A lungo termine, i ricercatori vorrebbero sviluppare un esame del sangue da eseguire su neonati di 3 giorni, "su larga scala, contemporaneamente agli altri screening neonatali".

"L'idea sarebbe quella di rilevare questi pazienti prima che abbiano gravi disagi e trattarli durante il loro primo anno di vita, ovvero il periodo di massimo rischio", afferma il dott. De Melo. All'ospedale universitario di Strasburgo è già prescritto un trattamento: un anti-muscarinico sintetico in grado di regolare l'attività dei recettori.

Ulteriori ricerche sono ancora programmate per stabilire i valori di base per neonati e neonati pretermine.