Riscaldamento globale: i pesci potrebbero diventare sempre più tossici per l'uomo

I pesci di grandi dimensioni contengono sempre più metilmercurio, un composto tossico per l'uomo se consumato ad alte dosi. Ciò potrebbe essere spiegato in particolare a causa del riscaldamento globale.

Il metilmercurio è la forma organica più tossica di mercurio. A dosi elevate, è dannoso per il sistema nervoso centrale dell'uomo soprattutto durante il suo sviluppo in utero e durante l'infanzia. Gli uomini sono principalmente esposti ad esso mangiando pesce e frutti di mare e secondo uno studio americano pubblicato sulla rivista natura, il livello di questo composto tossico aumenta in modo preoccupante nei pesci come il merluzzo o il tonno rosso dell'Atlantico, in particolare a causa del riscaldamento globale.

Per giungere a queste conclusioni, i ricercatori hanno analizzato l'equivalente di 30 anni di dati sull'ecosistema del Golfo del Maine nell'Oceano Atlantico. Hanno esaminato per la prima volta l'alimentazione di due predatori marini, il merluzzo atlantico e il pesce gatto spinoso, dal 1970 al 2000. Per il merluzzo bianco, i livelli di metilmercurio erano aumentati dal 6 al 20% dal 1970. Al contrario, I livelli di questo composto tossico sono diminuiti del 33-61% nel pesce spinoso, hanno detto gli scienziati.

Perché negli anni '70 la popolazione di aringhe, la loro preda preferita, cadde considerevolmente nel Golfo del Maine a causa della pesca eccessiva. Di conseguenza, il merluzzo ha iniziato ad attaccare principalmente ombre e sardine, con pesci più piccoli che generalmente hanno concentrazioni molto basse di metilmercurio. I suoi livelli sono quindi diminuiti. Allo stesso tempo, i pesciolini spinosi si sono trasformati in calamari, che a loro volta predatori, hanno livelli molto più alti di metilmercurio nel sangue rispetto alle aringhe. Logicamente, ciò ha aumentato la presenza del composto tossico nel pesce cane. Ma negli anni 2000, la popolazione di aringhe è tornata alla normalità e gradualmente, i livelli di metilmercurio nel merluzzo sono nuovamente aumentati, mentre quelli del pesce cane sono diminuiti.

Il Golfo del Maine si sta riscaldando in modo anormalmente rapido

Ma i cambiamenti nel "cibo disponibile" non sono gli unici fattori che influenzano i livelli di composti tossici nei grandi pesci, affermano i ricercatori. Il tono, ad esempio, è una specie migratrice che nuota molto rapidamente. Quindi utilizza molta energia e ha bisogno di mangiare di più per mantenere la velocità e l'agilità.

Infine, c'è un altro fattore chiave: il riscaldamento globale. Ma secondo i ricercatori, il Golfo del Maine è uno dei corpi idrici a più rapida crescita nel mondo. "La migrazione verso nord della Corrente del Golfo e le oscillazioni decadenti della circolazione oceanica hanno provocato un riscaldamento senza precedenti dell'acqua di mare nel Golfo del Maine tra il 1969 e il 2015, collocando questa regione tra i primi 1% di documentate anomalie della temperatura dell'acqua di mare ", affermano i ricercatori.

E più calda è l'acqua, più pesci hanno bisogno di energia per nuotare, il che significa che mangiano più piccoli pesci e ingeriscono più metilmercurio. Tra il 2012 e il 2017, i ricercatori hanno scoperto che il tono rosso dell'Atlantico è aumentato del 3,5% ogni anno nei livelli di metilmercurio.

"Dobbiamo regolare sia le emissioni di mercurio che i gas a effetto serra"

Sulla base di questi risultati, i ricercatori sono stati in grado di creare un modello che prevede l'aumento dei livelli di metilmercurio nei pesci marini: per un pesce spinoso di 5 kg, un aumento di 1 ° C nell'acqua di mare potrebbe portare a un "Aumento del 70% delle concentrazioni di tessuto (metilmercurio)". Per il merluzzo bianco sarebbe del 32%. "Essere in grado di prevedere il futuro dei livelli di mercurio nei pesci è il santo graal della ricerca sul mercurio, a cui è stato così difficile rispondere perché, fino ad ora, non abbiamo capito perché I livelli di metilmercurio erano così alti nel pesce grosso ", afferma Amina Schartup.

"Se vogliamo continuare a ridurre l'esposizione al metilmercurio in futuro, abbiamo bisogno di un approccio su due fronti", afferma la professoressa Elsie Sunderland, autrice senior dello studio. "Il cambiamento climatico aggraverà l'esposizione umana al metilmercurio attraverso i frutti di mare, quindi per proteggere gli ecosistemi e la salute umana, dobbiamo regolare sia le emissioni di mercurio che di gas serra", avverte. Lei.

Consumo limitato di pesce per donne in gravidanza e neonati

In Francia, l'Agenzia nazionale per la sicurezza sanitaria (ANSES) ha lavorato sull'argomento più volte dal 2002. Attualmente, ritiene che "il consumo di pesce non rappresenti un rischio per la salute alla luce di rischio di metilmercurio ". "In effetti, l'assunzione di metilmercurio nella popolazione è inferiore alla tollerabile assunzione giornaliera definita dall'Organizzazione mondiale della sanità", ha affermato sul suo sito web.

Pertanto, alla luce dei vari benefici associati al consumo di pesce, incoraggia a mangiare pesce grasso due volte a settimana e a diversificare le specie consumate. Tuttavia, raccomanda alle donne in gravidanza e in allattamento e ai bambini di età inferiore ai 30 mesi di evitare i pesci più contaminati come lo squalo, il pesce spada o il marlin. Si suggerisce inoltre di limitare il consumo di pesce "che potrebbe essere fortemente contaminato"a "150 g a settimana per le donne in gravidanza e in allattamento e 60 g a settimana per i bambini di età inferiore a 30 mesi".