Trapianto: il Giappone autorizza la ricerca su embrioni ibridi uomo-animale

Per la prima volta, il governo giapponese ha dato il via libera alla coltivazione di cellule umane negli embrioni di ratto e topo. L'obiettivo: creare organi che verranno poi trapiantati nell'uomo.

Per rimediare alla carenza di organi umani per i trapianti, gli scienziati sono costantemente alla ricerca di nuove soluzioni. Mentre alcuni lavorano su suini geneticamente modificati per rendere i loro organi compatibili con il corpo umano, altri innovano volendo coltivare organi completamente umani negli animali, in modo che vengano poi raccolti per il trapianto.

Lo rivela uno studio pubblicato sulla rivista natura e chi non mancherà di mettere in discussione i limiti biologici e bioetici della scienza.

14 giorni di esperienza limitata

Sotto la supervisione di Hiromitsu Nakauchi, direttore del Center for Stem Cell and Regenerative Medicine Biology dell'Università di Tokyo e caposquadra del laboratorio Nakauchi di Stanford, questo lavoro è stato approvato dal governo giapponese. Il loro obiettivo: effettuare un primo esperimento coltivando cellule umane in embrioni di topo e topo prima di trapiantarle in un animale surrogato.

Secondo il Dr. Nakauchi, questi primi esperimenti richiederanno tempo. Non è ancora previsto di coltivare embrioni di topo ibridi per un massimo di 14,5 giorni poiché a questo punto l'embrione è vicino alla fine e i suoi organi quasi tutti formati. Il ricercatore spera quindi di condurre esperimenti simili con gli embrioni di ratto e poi, entro due anni, ottenere l'approvazione dal governo giapponese per continuare a lavorare sui maiali.

Deriva per prevenire

Il Dr. Nakauchi non è l'unico a lavorare su embrioni umani e animali. All'inizio di quest'anno, Dieter Egli, un biologo della Columbia University, ha rivelato esperimenti con CRISPR su embrioni umani per prevenire l'insorgenza di malattie ereditarie.

In Cina, il controverso lavoro del Dr. He Jiankui ha portato alla nascita dei primi due bambini geneticamente modificati l'anno scorso.

Questo tipo di deriva ha portato numerosi paesi, tra cui la Francia, a limitare la ricerca sugli embrioni umani finanziando studi specifici e ponendo restrizioni alla ricerca.

Nel marzo 2019, il governo giapponese ha autorizzato la creazione di embrioni ibridi a condizione che siano stati distrutti entro 14 giorni. Le nuove linee guida consentono anche agli scienziati di trapiantare questi embrioni in un surrogato e completarli.

La ricerca del Dr. Nakauchi sugli embrioni di topo è la prima a ricevere l'approvazione del governo da parte di esperti del Ministero della Scienza. Prima di iniziare il suo lavoro, dovrà attendere un'approvazione finale, che dovrebbe arrivare il mese prossimo.

Video: Trapianto di fegato: nuove speranze - science (Dicembre 2019).