Un leggero shock alla testa può farti perdere il senso dell'olfatto

I ricercatori dell'Université de Montréal hanno dimostrato che, contrariamente a quanto pensava la comunità scientifica, le persone che avevano subito una commozione cerebrale potrebbero anche perdere temporaneamente il loro olfatto.

Avere una collisione in macchina, cadere in bicicletta mentre si indossa un casco, sbattere leggermente la testa o cadere sulle piste da sci ... Anche se non sono gravi, questi incidenti possono segnare le persone che sono vittime. Provocando una lieve commozione cerebrale, possono non solo causare una perdita temporanea dell'olfatto, ma anche generare disturbi d'ansia. Questa è la conclusione raggiunta dai ricercatori dell'Università di Montreal, in Canada, in uno studio pubblicato sulla rivista Brain Injury.

Una perdita olfattiva temporanea

Fino ad ora, gli scienziati pensavano che solo le persone con una grave commozione cerebrale potevano perdere il loro senso dell'olfatto e sviluppare problemi emotivi, come ansia e depressione. Questo nuovo lavoro mostra che questi disturbi possono colpire anche le persone che hanno subito una commozione cerebrale minore.

"Molte persone possono subire una leggera commozione cerebrale ad un certo punto della loro vita, quindi rendersi conto che hanno difficoltà a sentire è il primo passo per parlare con il proprio medico", afferma Fanny Lecuyer Giguère, autore principale dello studio. "È importante per i pazienti segnalare qualsiasi perdita di senso dell'olfatto, in quanto non è qualcosa che il loro medico di medicina generale o il medico di emergenza chiede spontaneamente."

Per giungere a questa conclusione, gli autori dello studio hanno confrontato 20 pazienti ospedalizzati che avevano subito una lieve commozione cerebrale a seguito di un incidente sugli sci con 22 pazienti che avevano subito una frattura di un arto senza commozione cerebrale. 24 ore dopo l'incidente, i ricercatori hanno chiesto loro di identificare gli odori sintetici di rosa, aglio, chiodi di garofano o solvente. Hanno scoperto che poco più della metà di quelli con una lieve commozione cerebrale aveva un ridotto senso dell'olfatto, mentre solo il 5% dei pazienti con ossa fratturate presentava questa condizione.

Persistenza dei sintomi di ansia

Un anno dopo, i pazienti hanno risposto a un questionario e hanno sentito di nuovo odori sintetici. Confrontando i risultati dei due gruppi di pazienti il ​​giorno successivo alla lesione e 12 mesi dopo, i ricercatori sono stati in grado di determinare che la maggior parte di coloro che avevano perso l'olfatto l'avevano trovato entro sei mesi dall'incidente.

D'altra parte, gli autori sono stati in grado di osservare che i sintomi di ansia erano sempre presenti. Il 65% delle vittime minori di commozione cerebrale ha dichiarato di avere pensieri che le preoccupavano, difficoltà a rilassarsi e improvvisi sentimenti di panico.

Per i ricercatori, è quindi necessario che gli operatori sanitari prestino maggiore attenzione a questi sintomi di ansia e perdita dell'olfatto perché indicano la gravità della lesione. I medici dovrebbero anche educare i loro pazienti a verificare la presenza di sintomi nelle settimane successive al loro incidente, afferma Fanny Lecuyer Giguère. "È una questione di consapevolezza: più viene detto alle persone di monitorare i segni di perdita olfattiva e ansia, più facile sarà per i medici rispondere".