Infanzia: metà del dispendio energetico è dedicato allo sviluppo del cervello

Durante l'infanzia, il cervello consuma quasi la metà dell'energia prodotta dal corpo.

Quasi 650 milioni di adulti erano obesi in tutto il mondo nel 2016 secondo i dati dell'Organizzazione mondiale della sanità. L'obesità e il sovrappeso sono diventati problemi importanti negli ultimi anni, motivo per cui la ricerca scientifica ha dedicato molti studi a questo argomento.

Nel diario specializzato Atti della National Academy of Sciences, un team incentrato sulle esigenze energetiche dei bambini. Scoprono che durante l'infanzia, metà del dispendio energetico è dedicato allo sviluppo del cervello. Ciò potrebbe avere un impatto sul successivo aumento di peso e sul rischio di obesità. Ti spieghiamo.

Il cervello dei bambini consuma più energia degli adulti

L'aumento di peso dipende dal nostro consumo calorico: se vuoi perdere peso, devi spendere più energia di quella che consumi. Per i ricercatori, è importante concentrarsi sull'energia necessaria per lo sviluppo o la funzione del cervello e il suo impatto sull'aumento di peso.

Recentemente, uno studio ha dimostrato che il dispendio energetico del cervello dei bambini è tra le due e le tre volte maggiore di quello degli adulti. Ha anche trovato un legame tra cervello e obesità: quando il fabbisogno energetico del cervello aumenta, i bambini si trovano in un periodo in cui l'aumento di peso viene rallentato. Al contrario, durante l'adolescenza, il fabbisogno energetico del cervello diminuisce e aumenta di peso.

Picco del consumo di energia cerebrale

Secondo questo nuovo studio, i cambiamenti nei bisogni energetici del cervello durante l'infanzia potrebbero avere un impatto sul peso, modificando il modo in cui viene distribuito il dispendio energetico. A seconda del momento, dell'entità o della durata del picco del consumo di energia cerebrale durante l'infanzia, la distribuzione del dispendio energetico dei bambini sarebbe diversa e alcune sarebbero più probabili essere obese. Significa anche che stimolare il cervello dei bambini piccoli potrebbe aumentare il loro consumo di energia e quindi ridurre tale rischio.
I programmi scolastici per stimolare lo sviluppo del cervello nei bambini piccoli cambierebbero il dispendio energetico cerebrale. "Riteniamo che l'aumento della spesa per l'energia del cervello potrebbe essere un effetto positivo inaspettato dei programmi di sviluppo del bambino, che ovviamente hanno molti altri vantaggi", ha affermato Christopher Kuzawa, coautore del programma. studio.

Per i ricercatori, questo lavoro è solo l'inizio: "uno degli obiettivi principali del nostro studio è (...) incoraggiare i ricercatori a misurare il consumo di energia del cervello nella futura ricerca sullo sviluppo dei bambini, conclude lui, specialmente quelli interessati all'aumento di peso e al rischio di obesità ".