13 pazienti quadriplegici ora riescono a usare le braccia

Collegando i nervi funzionali ai nervi feriti, i ricercatori sono riusciti a ripristinare il movimento nelle mani di 13 giovani adulti quadriplegici.

Un'operazione chirurgica che porta speranza alle persone con quadriplegia. Per la prima volta, un team di chirurghi a Melbourne, in Australia, ha ripristinato con successo la potenza muscolare delle persone paralizzate negli arti superiori e inferiori collegando i nervi funzionali ai nervi feriti.

Due anni dopo l'intervento chirurgico e dopo un'intensa fisioterapia, i 13 giovani adulti che hanno partecipato alla sperimentazione sono ora in grado di allungare la mano e aprire le mani per afferrare e manipolare oggetti. Sono in grado di svolgere determinati compiti quotidiani come nutrirsi, lavarsi i denti e i capelli, truccarsi o scrivere. I risultati dello studio sono stati pubblicati venerdì sulla rivista medica The Lancet.

Un recupero della funzione della mano e del gomito

Di solito, per ripristinare la funzione degli arti superiori delle persone tetraplegiche, i chirurghi praticano il trasferimento del tendine: i muscoli che ancora funzionano, ma sono progettati per un'altra funzione, vengono riposizionati chirurgicamente per eseguire il lavoro dei muscoli paralizzati.

Questa nuova tecnica chirurgica consiste, inoltre, nell'eseguire un trasferimento di nervi, che "rianimano" il muscolo paralizzato stesso. Inizialmente, i ricercatori hanno reclutato 16 giovani adulti che avevano subito lesioni traumatiche al midollo spinale per meno di 18 mesi a seguito di un incidente stradale o di un infortunio sportivo.

Questi partecipanti hanno quindi subito uno o più trasferimenti di nervi in ​​uno o entrambi gli arti superiori per ripristinare l'estensione del gomito, la presa, il pizzicamento e l'apertura della mano. In particolare, era quello di prendere i nervi validi nei muscoli non riutilizzabili situati sopra la lesione del midollo spinale e attaccarli ai nervi dei muscoli paralizzati innervati sotto la lesione per ripristinare il controllo volontario e ripristinare il muscolo paralizzato.

Sono stati effettuati 59 trasferimenti di nervi in ​​totale in 16 partecipanti e in 10 di questi, i trasferimenti di nervi sono stati combinati con trasferimenti di tendini per migliorare la funzione della mano. 24 mesi dopo l'intervento, sono stati osservati miglioramenti significativi nei 13 partecipanti che erano stati sottoposti al test: erano in grado di tenere meglio gli oggetti in mano e di usarli nelle loro attività quotidiane.

Alcuni limiti allo studio

Sebbene questo sia solo un piccolo studio, i ricercatori affermano che i trasferimenti di nervi sono un grande passo avanti nel ripristino della funzione della mano e del braccio e forniscono un'altra opzione chirurgica sicura e affidabile per le persone tetraplegici.

Tuttavia, ci sono alcune limitazioni, affermano gli autori dello studio: il trasferimento dei nervi deve essere eseguito entro 6-12 mesi dalla lesione per ottenere risultati migliori. Inoltre, potrebbero essere necessari diversi mesi dopo l'intervento prima che siano visibili nuovi movimenti, o addirittura anni prima che venga raggiunta la piena forza. Infine, tutti i quadriplegici potrebbero non rispondere favorevolmente all'intervento chirurgico: quattro trasferimenti di nervi falliti in tre dei partecipanti.

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