Malattia polmonare: 1 persona su 10 soffre a causa del proprio lavoro

Un rapporto pubblicato da due compagnie respiratorie indica il fattore professionale nell'innescare malattie polmonari non cancerose: una persona su dieci è colpita dall'inalazione di vapori, gas o polvere sul posto di lavoro.

Una malattia professionale è la conseguenza dell'esposizione, più o meno prolungata, a un rischio che esiste durante il normale esercizio di una professione. Sebbene i disturbi muscoloscheletrici (DMS) siano la principale causa di malattie professionali in Francia, le persone che lavorano in ambienti agricoli o industriali sono più preoccupate da altre patologie, comprese le malattie polmonari e respiratorie.

L'asma, la broncopneumopatia cronica ostruttiva (BPCO), la bronchite cronica, la fibrosi cicatriziale e altre malattie respiratorie devono essere temute in caso di inalazione regolare di vapori, gas, polvere sul posto di lavoro. Da qui la necessità che i professionisti prestino particolare attenzione quando ricevono un lavoratore interessato in consultazione.

Questo rischio non è insignificante e isolato: secondo una dichiarazione congiunta dell'American Thoracic Society e dell'European Respiratory Society pubblicata nellaAmerican Journal of Respiratory and Critical Care Medicine (ATS), più di una persona su dieci con malattie polmonari non cancerose è malata a causa di queste inalazioni sul posto di lavoro.

Rischi professionali sottostimati

I 13 autori del rapporto hanno esaminato i risultati di una dozzina di studi condotti in tutto il mondo per oltre venti anni e hanno analizzato tutti i collegamenti tra rischi professionali e malattie polmonari.

"Il ruolo dei fattori occupazionali nella maggior parte delle malattie polmonari è sottovalutato", afferma il dott. Paul Blanc, capo della divisione di medicina occupazionale e ambientale dell'Università della California a San Francisco. "Non apprezzare l'importanza dei fattori legati al lavoro in tali condizioni ostacola la diagnosi, il trattamento e, soprattutto, la prevenzione di altre malattie".

Analizzando i risultati, gli autori dello studio sono stati in grado di stimare il carico professionale di queste malattie polmonari. Hanno concluso che il 16% dei casi di asma, il 14% di malattie polmonari ostruttive croniche e il 13% di bronchite cronica erano dovuti a condizioni di lavoro e all'ambiente di lavoro.

Queste cifre sono ancora più elevate quando si parla di fibrosi polmonare idiopatica (26%), polmonite da ipersensibilità (19%), sarcoidosi e altre malattie granulomatose (30%) o proteinosi alveolare polmonare. (29%). I ricercatori hanno anche scoperto che queste inalazioni possono causare malattie infettive come la polmonite acuta della comunità (10%) e la tubercolosi (2%).

Rafforzare la prevenzione tra i lavoratori interessati

Per il Dr. Blanc, questi risultati, in particolare quelli sull'asma e sulla BPCO, rafforzano le stime precedenti del carico professionale sulle malattie respiratorie e polmonari. Altre stime, come quelle per la fibrosi polmonare idiopatica e la polmonite acuta acquisita in comunità negli adulti in età lavorativa, indicano "una nuova entità del rischio apprezzabile".

Alcune condizioni respiratorie sono state escluse dall'elenco delle malattie studiate. Questo è il caso di tumori del polmone e della pleura, ma anche di asbestosi, silicosi e pneumoconiosi dei lavoratori del carbone, chiamati anche "polmone nero", perché a differenza di altre malattie polmonari, queste condizioni sono interamente legato al lavoro.

Per gli autori dello studio, questi risultati evidenziano la necessità di considerare non solo lo stato respiratorio del paziente, ma anche la sua professione per migliorare la prevenzione, la diagnosi e il trattamento delle malattie polmonari. Il Dott. Blanc spera che "esorteranno i decisori a prendere sul serio la prevenzione di queste malattie nelle donne e negli uomini che lavorano in tutto il mondo".

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