Resistenza agli antibiotici: l'estratto di mirtillo rosso rende i batteri più sensibili agli antibiotici

Un nuovo studio condotto da ricercatori canadesi rivela che le molecole derivate dai mirtilli rossi rendono i batteri più sensibili agli antibiotici.

Conosciuto per il suo alto contenuto di vitamina C e antiossidanti, il mirtillo rosso viene regolarmente consumato per combattere batteri e germi responsabili delle infezioni del tratto urinario. Ma questa piccola crostata di bacche non aveva finora rivelato tutte le sue proprietà.

Nuovo lavoro, condotto presso la McGill University e il National Institute of Scientific Research (INRS) a Montreal e pubblicato sulla rivista Scienza avanzata hanno appena dimostrato che potrebbe svolgere un ruolo decisivo nella lotta contro i batteri che resistono ai più potenti trattamenti antibiotici.

Un processo in due azioni

La resistenza agli antibiotici è, secondo l'Organizzazione mondiale della sanità (OMS), "un problema globale di salute pubblica". La causa è l'uso eccessivo di antiobiotici in medicina e in agricoltura, che porta a una diffusione mondiale della resistenza batterica. Nel 2014, un rapporto sulla resistenza agli antibiotici prevedeva che entro il 2050 le infezioni resistenti agli antimicrobici potrebbero diventare la principale causa di morte nel mondo, causando 10 milioni di morti ogni anno.

Sulla base di questo rapporto allarmante, gli autori dello studio hanno deciso di testare la resistenza di questi batteri trattandoli con molecole derivate dal mirtillo, una bacca nota per inibire lo sviluppo di germi patogeni. Sono stati selezionati tre batteri: Proteus mirabilis, Pseudomonas aeruginosa e Escherichia coli, responsabile di infezioni del tratto urinario, polmonite e gastroenterite.

I risultati hanno mostrato che l'estratto di mirtillo rosso aumenta la sensibilità batterica agli antibiotici, anche a basse dosi. Sono state osservate due azioni. In primo luogo, le molecole derivate dal mirtillo rendono la parete cellulare batterica più permeabile all'antibiotico. In secondo luogo, l'estratto di mirtillo rosso ha interrotto il meccanismo generalmente utilizzato dai batteri per eliminare l'antibiotico. Di conseguenza, l'antibiotico penetra più facilmente e i batteri hanno più difficoltà a liberarsene, motivo per cui il farmaco è efficace a basse dosi.

"Normalmente, quando trattiamo un batterio con un antibiotico in laboratorio, alla fine diventa resistente nel tempo", afferma Nathalie Tufenkji, professore di ingegneria chimica alla McGill e autore principale dello studio. "Ma quando abbiamo contemporaneamente trattato i batteri con un estratto di antibiotico e mirtillo rosso, non si è sviluppata alcuna resistenza, siamo rimasti molto sorpresi e lo consideriamo un'opportunità importante."

Una speranza nella lotta contro la resistenza antimicrobica

L'attività dell'estratto di mirtillo rosso sui batteri è generata da molecole chiamate proantocianidine. "Esistono diversi tipi di proantocianidine e possono lavorare insieme per raggiungere questo risultato. Dovremo fare ulteriori ricerche per determinare quali sono i più attivi in ​​sinergia con l'antibiotico", afferma Éric Déziel, professore di microbiologia all'INRS e coautore delle opere.

D'ora in poi, quindi, i ricercatori condurranno nuovi esperimenti su animali per identificare chiaramente le molecole attive. Se i risultati vengono confermati, alcune classi di antibiotici inclini a livelli elevati di resistenza potrebbero essere nuovamente utili utilizzando l'estratto di mirtillo per aumentarne il potenziale. "Non vediamo l'ora di continuare questa ricerca", afferma Nathalie Tufenkji. "La nostra speranza è di ridurre le dosi di antibiotici necessarie nella medicina umana e veterinaria come parte della lotta contro la resistenza agli antibiotici."