Sclerosi multipla: il 18% dei pazienti riceve una diagnosi errata

Uno studio dell'ospedale di Los Angeles ha scoperto che il 18% dei pazienti con diagnosi di sclerosi multipla era mal diagnosticato.

Malattia autoimmune del sistema nervoso centrale, la sclerosi multipla è dovuta a un'interruzione del sistema immunitario: quest'ultimo attacca il cervello e le fibre nervose distruggendo le guaine mieliniche per proteggere i neuroni. A poco a poco, i pazienti perdono l'uso degli arti, hanno problemi di vista, capacità motorie e sensibilità.

Una malattia difficile da diagnosticare

Aumentando, la sclerosi multipla è una malattia difficile da diagnosticare. Questa difficoltà si basa sulla coesistenza di sintomi comuni ad altre malattie, ma anche sull'esistenza di diverse forme di sclerosi multipla. Inoltre, attualmente non esiste alcun esame aggiuntivo specifico per confermare la malattia.

Possono accadere mesi tra la comparsa dei primi sintomi e la diagnosi. Ma a volte capita anche che alcune persone che soffrono di altre patologie vengano erroneamente diagnosticate come affette da questa malattia neurodegenerativa.

È ai suoi pazienti che hanno vagato per il trattamento che i ricercatori dell'Università della California a Los Angeles (UCLA) e dell'Università del Vermont sono stati interessati. In uno studio per apparire sul diario Sclerosi multipla e patologie correlate, hanno analizzato i casi di 241 pazienti con diagnosi di sclerosi multipla e sono stati indirizzati alle cliniche Cedars-Sinai e UCLA per un anno. In particolare, i ricercatori hanno cercato di determinare quanti pazienti erano stati diagnosticati erroneamente e di identificare le caratteristiche comuni dei pazienti.

"La diagnosi di sclerosi multipla è difficile e i sintomi e i risultati della risonanza magnetica possono assomigliare a quelli di altre condizioni, come ictus, emicrania e carenza di vitamina B12", afferma Marwa Kaisey. diretto lo studio. "Devi escludere qualsiasi altra diagnosi, e non è una scienza perfetta."

Conseguenze sulla salute dei pazienti

Analizzando le cartelle cliniche dei pazienti, i ricercatori hanno scoperto che molti di loro a cui era stata diagnosticata la sclerosi multipla in precedenza non soddisfacevano i criteri per questa diagnosi. Hanno trascorso in media 4 anni per essere trattati per la sclerosi multipla prima di ricevere la diagnosi corretta.

Nella maggior parte dei casi, era un'emicrania (16%). È seguita una sindrome radiologicamente isolata: mentre le persone con SM non hanno sintomi di sclerosi multipla, gli studi di imaging hanno somiglianze con quelli dei pazienti con sclerosi multipla. Altre diagnosi corrette includevano la spondiloartrite (un disturbo delle vertebre) e la neuropatia (danno ai nervi).

Questo vagabondaggio medico non è senza conseguenze per la salute dei pazienti. Di quelli che erano stati diagnosticati erroneamente, al 72% erano stati prescritti trattamenti per la sclerosi multipla. Il 48% di questi pazienti ha ricevuto trattamenti che presentano un rischio noto di sviluppare leucoencefalopatia multifocale progressiva, una grave malattia della sostanza bianca del cervello, causata da un'infezione virale. "Ho visto i pazienti soffrire degli effetti collaterali dei farmaci che hanno preso per una malattia che non avevano", afferma il dott. Kaisey. "Nel frattempo, non stavano ricevendo cure per quello che avevano. Il costo per il paziente è enorme, dal punto di vista medico, psicologico, finanziario".

Questi errori diagnostici hanno un costo finanziario, che i soli ricercatori hanno stimato a quasi $ 10 milioni.

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