Malaria: ricercatori francesi scoprono che è apparso in Africa 20.000 anni fa

Mentre si pensava che la malaria fosse apparsa nel continente africano contemporaneamente all'agricoltura circa 4000 anni fa, i ricercatori dell'Istituto Pasteur e del CNRS scoprirono che in realtà aveva 20.000 anni.

La malaria è una malattia infettiva causata da parassiti del genere Plasmodium che vengono trasmessi all'uomo durante il morso di zanzare infette della specie anofele, principalmente nei paesi tropicali. "Quasi la metà della popolazione mondiale è a rischio di malaria, secondo l'Organizzazione mondiale della sanità, e nel 2015 ci sono stati circa 212 milioni di casi e circa 429.000 morti per malattia". L'Africa sub-sahariana molto esposta ha registrato il 90% dei casi e il 92% dei decessi dovuti a questa infezione quell'anno.

La data di comparsa di una mutazione genetica umana definisce quella della malaria

Mentre si pensava che la malaria fosse apparsa in Africa contemporaneamente all'agricoltura tra 4000 e 5000 anni fa, i ricercatori dell'Istituto Pasteur e del CNRS scoprirono che in realtà avrebbe 20.000 anni. I loro lavori sono stati pubblicati questo giovedì sulla rivista L'American Journal of Human Genetics.

"La mutazione genetica che ha provocato l'anemia falciforme, una malattia cronica, spesso fatale nei bambini sotto i cinque anni, ha presto attirato l'attenzione della comunità scientifica" a causa delle sue virtù protettive contro la malaria, affermano i ricercatori. Gli individui portatori di questa mutazione chiamarono βS e localizzato nel gene HBB mostrano una maggiore resistenza alle infezioni da malaria. Secondo i ricercatori, questa famosa mutazione del gene βS è "un marcatore ideale per lo studio della malaria", poiché "la data di comparsa del βS corrisponde effettivamente alla data minima di insorgenza della malaria". Un po 'tecnico? Capirai

Grazie a uno studio approfondito della mutazione βS condotto grazie al sequenziamento completo del gene HBB e ad un'estesa analisi genomica condotta su 479 persone provenienti da 13 popolazioni nell'Africa sub-sahariana, i ricercatori hanno scoperto che la malaria sarebbe comparsa in Africa. almeno 20.000 anni.

Gli effetti benefici della mescolanza

Questo studio, tuttavia, mostra un più recente arrivo della mutazione del gene βS nelle popolazioni di cacciatori-raccoglitori, cioè circa 4000 anni fa. I cambiamenti nella foresta equatoriale avvenuti in quel momento, probabilmente a causa di un episodio di cambiamento climatico e / o di un periodo di maggiore deforestazione dovuto all'agricoltura incipiente, avrebbero favorito la trasmissione della malaria nelle popolazioni pigmee.

"Mostriamo che la famosa mutazione βS che conferisce resistenza alla malaria potrebbe essere stata portata dalle popolazioni di agricoltori che entrarono in contatto con queste popolazioni di cacciatori-raccoglitori durante la grande migrazione del Bantu, quando i contadini attraversarono la foresta equatoriale, e poi seguirono rotte migratorie verso est e sud dell'Africa sub-sahariana ", commenta Guillaume Laval, primo autore dello studio. "Questi risultati gettano nuova luce su una parte poco nota della storia della malaria ed evidenziano gli effetti benefici della mescolanza su alcuni aspetti della salute pubblica, come la diffusione tra popolazioni umane di mutazioni di resistenza a diversi agenti patogeni. ", aggiunge Lluis Quintana-Murci, co-ultimo autore dello studio.

I sintomi della malaria

È importante ricordare che la malaria è la prima causa di febbre al ritorno da un paese tropicale. I sintomi di solito compaiono dopo 10-15 giorni dopo il morso della zanzara infettante. "I primi sintomi - febbre, mal di testa e brividi - possono essere moderati e difficili da attribuire alla malaria e, se non curati entro 24 ore, la malaria Plasmodium falciparum può svilupparsi in una condizione grave, spesso fatale ", afferma l'OMS, motivo per cui si raccomanda di sottoporsi a un trattamento contro la malaria durante il viaggio: si tratta di compresse da assumere quotidianamente.

"I bambini fortemente colpiti sviluppano spesso uno o più dei seguenti sintomi: grave anemia, difficoltà respiratoria a seguito di acidosi metabolica o malaria cerebrale e, negli adulti, si osserva frequentemente multi-organismo. le persone a volte possono essere parzialmente immunizzate e possono esserci infezioni asintomatiche ".