Cancro: un bambino su due in tutto il mondo non viene né diagnosticato né trattato

Secondo le stime di un nuovo studio globale, il 45% dei bambini con cancro ogni anno non viene diagnosticato e non riceve alcun trattamento.

Nel 2015 in tutto il mondo, quasi la metà di tutti i bambini affetti da cancro non è stata diagnosticata e pertanto non ha ricevuto un trattamento adeguato. Questa è la scoperta allarmante di un nuovo studio americano pubblicato in The Lancet Oncology.

Secondo il suo autore principale Prof. Zachary Ward della Harvard TH Chan School of Public Health in Massachusetts, le statistiche suggeriscono ogni anno fino a 397.000 nuovi casi di cancro infantile. Tuttavia, i registri nazionali contano solo 224 000. Il 45%, o 172000 casi di cancro infantile sfuggirebbero a qualsiasi diagnosi.

Il 60% dei paesi non ha registri dei tumori

"Il nostro modello suggerisce che quasi un bambino su due con cancro non viene mai diagnosticato e può morire senza trattamento", afferma Ward. "Stime accurate dell'incidenza del cancro infantile sono essenziali per aiutare i responsabili delle decisioni a dare priorità all'assistenza sanitaria e pianificare diagnosi e trattamenti efficaci per tutti i bambini con cancro". è stato riconosciuto come un problema, questo modello fornisce stime specifiche che sono mancate. "

In effetti, fino ad oggi, le precedenti stime dell'incidenza globale del cancro infantile in tutto il mondo si sono basate su dati provenienti dai registri dei tumori. Tuttavia, il 60% dei paesi non dispone di tali registri e quelli esistenti coprono solo una piccola parte della popolazione mondiale. In effetti, molti pazienti non sono mai registrati e non vengono conteggiati. Per gli autori, ciò può essere dovuto alla mancanza di accesso alle cure, al fatto che i pazienti muoiono senza essere diagnosticati o in seguito a una diagnosi errata.

Il nuovo modello statistico sviluppato dagli autori dello studio combina i dati dell'Osservatorio mondiale della sanità dell'OMS, i sondaggi demografici e sanitari, nonché i sondaggi sulle famiglie sviluppati dall'Unicef. Il modello è stato calibrato in base ai dati del registro pubblico e adattato per sotto-diagnosi a causa di carenze nei sistemi sanitari nazionali.

Asia e Africa in prima linea

Stimando la sottodiagnosi per ciascuno dei 200 paesi analizzati, gli autori hanno riscontrato significative disparità regionali. Mentre solo il 3% dei casi di cancro infantile nell'Europa occidentale e nel Nord America non è stato diagnosticato nel 2015, questa percentuale è salita a circa il 49% in Asia meridionale e al 57% in Africa. ovest.

"Significa che molti di questi bambini stanno purtroppo morendo senza cure a casa", afferma Zachary Ward. "La sopravvivenza del cancro, anche tra i casi diagnosticati, è già scarsa in questi paesi, ma sarà essenzialmente dello 0% per i bambini se non vengono identificati".

In questi paesi in via di sviluppo, molti bambini hanno difficoltà ad accedere all'assistenza sanitaria. E quando esaminati dai medici, non è raro che i loro sintomi vengano confusi con altre patologie come la tubercolosi o la malaria.

Da qui la necessità, insistono gli autori, di rafforzare i sistemi sanitari e le reti di erogazione di assistenza sanitaria in questi paesi per ridurre il numero di bambini non diagnosticati con cancro. "I sistemi sanitari nei paesi a basso e medio reddito non stanno chiaramente soddisfacendo le esigenze dei bambini con cancro, la copertura sanitaria universale, un obiettivo degli Obiettivi di sviluppo sostenibile delle Nazioni Unite, deve includere il cancro i bambini come priorità per prevenire morti inutili ", afferma il professor Rifat Atun, coautore dello studio.

3 milioni di casi non diagnosticati entro il 2030

Con i suoi colleghi, stima che quasi il 92% dei nuovi casi di cancro infantile si verificano in questi paesi, con un tasso particolarmente elevato nei paesi dell'Africa occidentale. E se nulla viene fatto a livello globale, non migliorerà. Gli autori stimano che ci sono circa 6,7 ​​milioni di casi di cancro infantile nel mondo tra il 2015 e il 2030, ma solo 2,9 milioni verranno diagnosticati.

Ma Pr Ward è ottimista. "La buona notizia è che l'estensione della copertura sanitaria universale, che molti paesi hanno già impegnato, aiuterà i bambini ad accedere al sistema sanitario", afferma l'esperto, che sostiene anche l'investimento dei paesi nel mantenimento sistematico dei registri dei tumori per monitorare meglio i progressi.