Le cellule cerebrali predispongono geneticamente all'insonnia

Analizzando i dati genetici di 1,3 milioni di persone, i ricercatori hanno identificato per la prima volta le cellule cerebrali coinvolte nella trasmissione genetica dell'insonnia.

Le ore scorrono sulla radiosveglia e possiamo contare le pecore, il sonno si rifiuta di venire ... La vera peste, l'insonnia cronica sono una realtà per molti francesi. Secondo il Barometro della salute del 2010 prodotto dal National Institute of Prevention and Health Education, il 15,8% dei giovani di età compresa tra 15 e 85 anni ne soffrirebbe, con conseguenze reali e talvolta gravi sulla loro salute. Oltre all'inevitabile affaticamento, le persone con insonnia sono anche più inclini a sonnolenza, depressione o disturbi dell'umore.

Colpisce più donne che uomini, l'insonnia è, secondo i ricercatori, il secondo disturbo mentale più comune negli adulti. Tuttavia, è spesso un enigma per i medici, che a volte hanno difficoltà a trovare l'origine, a causa dei diversi meccanismi cerebrali coinvolti, ma anche a prescrivere un trattamento efficace, che sia o meno medicato.

Nuovo lavoro svolto da un team internazionale di ricercatori e pubblicato in Nature Genetics potrebbe cambiare il gioco. Valutando il sonno e i dati genetici di 1,3 milioni di persone, gli autori hanno identificato per la prima volta i tipi di cellule, le aree e i processi cerebrali coinvolti nel rischio genetico dell'insonnia.

956 geni contribuiscono al rischio di insonnia

Sebbene i trattamenti per l'insonnia riducano i sintomi, la maggior parte delle persone colpite rimane vulnerabile al sonno notturno. È anche probabile che altre persone nella loro famiglia siano affette da disturbi del sonno. Fino ad ora, sono stati identificati solo alcuni geni coinvolti nella vulnerabilità genetica.

Questi scienziati hanno cercato di scoprire dove i geni a rischio di insonnia esercitano i loro effetti sul cervello. In totale, sono stati in grado di identificare 956 geni le cui varianti contribuiscono al rischio di insonnia. Hanno quindi studiato i processi biologici, i tipi di cellule e le aree del cervello che utilizzano questi geni. Hanno scoperto che alcuni di questi geni avevano un ruolo importante nella funzionalità degli assoni. Gli assoni sono fibre nervose nel prolungamento dei neuroni, che guidano il segnale elettrico dal corpo cellulare alle aree sinaptiche.

Un'altra parte importante dei geni a rischio di insonnia era attiva in specifici tipi cellulari di parti della corteccia frontale e dei nuclei subcorticali del cervello. Queste aree del cervello sono state recentemente segnalate come sospette negli studi di imaging cerebrale di persone con insonnia. I risultati evidenziati sembrano quindi coerenti, affermano i ricercatori.

Un effetto combinato dei geni coinvolti nel rischio di insonnia

Per Danielle Posthuma, professore di genetica ad Amsterdam, questo nuovo lavoro dimostra che l'insonnia è influenzata da centinaia di diversi geni del cervello. "Ciò che conta è il loro effetto combinato sul rischio di insonnia", analizza. "Questi risultati sono un passo avanti, come possiamo ora, per la prima volta, iniziare a ricercare i meccanismi sottostanti nelle singole cellule cerebrali", ha affermato Guus Smit, neurobiologo dell'Università VU-Università. coautore dello studio.