In che modo la musica può motivare il cervello ad imparare?

L'impatto della musica sulle emozioni è ben definito e un nuovo studio dimostra che può essere utilizzato per favorire determinati processi cognitivi come l'apprendimento.

Ascoltare la musica può portare concreti benefici cognitivi, nella vita di tutti i giorni e in alcuni pazienti. Ascoltare determinati tipi di musica può alterare la nostra percezione di determinati eventi negativi o, al contrario, promuovere la nostra creatività. Le persone che sono ansiose e sensibili alle emozioni stressanti, come i pazienti con malattia di Alzheimer, lavorano meglio quando ascoltano la musica.

In un nuovo studio, un gruppo di ricerca della McGill University di Montreal, mostra che la musica può essere utilizzata per attivare il centro di ricompensa del cervello e quindi motivare l'apprendimento. Questi risultati sono pubblicati sulla rivista PNAS.

La musica promuoverebbe l'apprendimento

Nessuno studio ha dimostrato che la musica può avere una reale influenza sulla funzione cognitiva e sulle prestazioni del cervello, anche se il loro impatto sulle emozioni è già riconosciuto. L'attuale studio consente infine di dimostrarlo. Avendo eseguito un compito di apprendimento con una ricompensa musicale in cavie sane, ha anche eseguito una risonanza magnetica funzionale del cervello per capire quanta musica divertente ha causato il cervello all'apprendimento e quindi cercare la sua ricompensa musicale.

Il team ha reclutato 20 partecipanti, dai 18 ai 27 anni, per partecipare a un'esperienza di apprendimento e ricompensa musicale. Ogni persona doveva scegliere una combinazione di colori e ogni combinazione aveva una diversa probabilità che la cavia sentisse musica piacevole o una sequenza audio dissonante e spiacevole. Dopo alcuni tentativi, i partecipanti hanno appreso quali combinazioni dovevano scegliere per aumentare le loro possibilità di ottenere una bella ricompensa musicale.

Stimolazione del nucleo accumbens

Confrontando questi dati con le scansioni MRI funzionali, il team ha scoperto che le predizioni corrette degli individui studiati erano correlate all'aumentata attività in un'area del cervello, chiamata nucleo accumbens, che studi precedenti riguardavano l'esperienza del cervello. piacere ascoltare la musica.

Questa scoperta indica che la musica è, di per sé, una ricompensa e che può motivare sufficientemente il cervello ad apprendere nuove informazioni per consentirgli di accedere più facilmente a questa fonte di piacere.
Inoltre, i partecipanti che più spesso hanno trovato le giuste combinazioni e le buone previsioni, erano quelli che avevano l'attività più importante nel nucleo accumbens ed erano anche quelli che hanno fatto i più grandi progressi di apprendimento nel mondo. lungo l'esperienza.

Questo studio dimostra che la musica può attivare determinati centri di piacere nel cervello e, così facendo, può partecipare alla stimolazione di determinati processi cerebrali e in particolare all'apprendimento.