Microbiota: i batteri intestinali svolgono un ruolo nella depressione

Ricercatori belgi hanno appena stabilito un collegamento statistico tra la presenza di alcuni batteri intestinali e la depressione.

Spesso considerato il nostro "secondo cervello", il nostro intestino potrebbe avere un ruolo nello sviluppo di alcune patologie mentali? È quanto afferma un nuovo studio condotto da ricercatori dell'Università Cattolica di Lovanio, in Belgio, sulla rivista Nature Microbilogy. I suoi autori hanno infatti identificato un legame tra specifici batteri intestinali e depressione.

Una relazione "intrigante" tra cervello e intestino

Per studiare la relazione tra questi batteri intestinali e la salute mentale, il team di ricercatori guidato da Jeroen Raes ha analizzato i campioni di feci di 1054 persone iscritte al progetto della flora fiamminga, che hanno permesso loro di identificare microrganismi specifici positivamente o negativamente correlati con la salute mentale.

"La relazione tra metabolismo microbico intestinale e salute mentale è un argomento controverso nella ricerca sul microbiota. L'idea che i metaboliti microbici possano interagire con il nostro cervello - e quindi con il nostro comportamento e sentimenti - è intrigante, ma il La comunicazione tra cervello e microrganismi intestinali è stata per lo più esplorata in modelli animali, con una ricerca umana in ritardo ", afferma Jeroen Raes, ricercatore del Dipartimento di Microbiologia e Immunologia dell'Università Cattolica di Lovanio.

Tra questi microrganismi, due generi batterici che hanno particolarmente attirato l'attenzione dei ricercatori: Coprococcus e Dialister, sono stati sistematicamente trovati nel microbiota delle persone che soffrono di depressione, indipendentemente dal trattamento antidepressivo. I risultati sono stati validati in una coorte indipendente di 1.063 individui della coorte olandese LifeLinesDEEP e in una coorte di pazienti clinicamente depressi negli ospedali universitari di Lovanio, in Belgio.

L'intestino umano, un serbatoio di composti neuroattivi da esplorare

Gli autori dello studio hanno anche sviluppato una tecnica informatica per identificare i batteri intestinali che possono interagire con il sistema nervoso umano. Hanno studiato i genomi di oltre 500 batteri isolati dal tratto gastrointestinale umano nella loro capacità di produrre una serie di composti neuroattivi, assemblando il primo catalogo di neuroattività delle specie intestinali. Hanno quindi scoperto che alcuni batteri soddisfacevano una vasta gamma di queste funzioni.

"Molti composti neuroattivi sono prodotti nell'intestino umano, volevamo vedere quali microbi intestinali potrebbero essere coinvolti nella produzione, degradazione o modifica di queste molecole." Il nostro kit di strumenti non identifica solo i diversi batteri che potrebbe svolgere un ruolo nei problemi di salute mentale, ma anche nei meccanismi potenzialmente coinvolti in questa interazione con l'ospite. Ad esempio, abbiamo scoperto che la capacità dei microrganismi di produrre DOPAC, un metabolita del neurotrasmettitore umano dopamina, era associato a una migliore qualità della vita mentale ", afferma Pr Mireia Valles-Colome, coautore dello studio.

Se i ricercatori convalidano l'esistenza di un legame tra il microbiota intestinale e la salute mentale, per il momento non possono dimostrare un legame causale. Questo sarà il ruolo di ulteriori lavori che aiuteranno a guidare e ad accelerare la ricerca futura sul microbiota umano.

Video: Le nuove scoperte sul Microbiota Intestinale e su come determina salute o malattia (Febbraio 2020).