Autismo: il trattamento precoce migliora notevolmente il linguaggio e la funzione cognitiva

I bambini con autismo possono migliorare significativamente la loro lingua, le loro capacità cognitive e sociali attraverso la qualità dell'intervento precoce, a partire dall'età di 18 mesi. Ciò è dimostrato da uno studio controllato condotto su diversi centri.

Il modello Early Start Denver (ESDM) è diventato un metodo di riferimento, utilizzato negli Stati Uniti e in tutto il mondo per correggere i disturbi dell'autismo. Ma finora, l'ESDM non era stato testato al di fuori di un singolo centro e il metodo non era rimasto in uno studio controllato multi-sito e confrontando l'approccio agli interventi convenzionali sul l'autismo.

Lo studio, pubblicato oggi sul Journal of American Academy of Child & Adolescent Psychiatry, dimostra che è possibile applicare il metodo ESDM nella vita reale e ottenere un beneficio significativo sul linguaggio e sulle funzioni cognitive. a condizione che vengano applicati all'età di 18 mesi.

Una riproduzione dei risultati precedenti

Il nuovo studio rivela che i bambini che ricevono ESDM intensivo, con una media di 15 ore settimanali, hanno acquisizioni linguistiche molto più elevate rispetto ai bambini che partecipano a interventi standard basati sulla comunità, e questo è vero per entrambi i bambini che hanno ritardi significativi e allo stesso tempo tra quelli il cui ritardo è meno importante.

Oltre a convalidare l'efficacia dell'ESDM per lo sviluppo del linguaggio, lo studio rivela anche che i bambini che beneficiano delle tecniche convenzionali basate sulla comunità hanno guadagni significativi in ​​diversi settori se applicati già dai 18 mesi di età. .

Il trattamento precoce dell'autismo è una nuova idea

La differenza tra ESDM e gli interventi comportamentali più tradizionali utilizzati nei bambini autistici è che combina approcci evolutivi e comportamentali con la pratica quotidiana. L'ESDM si basa su interazioni istantanee che i bambini piccoli hanno in genere con altre persone, in particolare i loro genitori, e utilizza gli interessi dei bambini e le attività preferite per garantire interazioni sociali interessanti e divertenti.

"A differenza di altri approcci popolari quando è stato introdotto il modello di Denver, abbiamo utilizzato un tipico ambiente prescolare e sottolineato le opportunità di apprendimento offerte dalle interazioni sociali tra bambini e adulti per accelerare il processo." sviluppo dei bambini ", ha dichiarato il professor Dally Rogers del MIND Institute di Denver.

Uno studio che convalida la tecnica in diversi centri

Lo studio ha incluso 118 bambini con autismo, di età compresa tra 14 mesi e 2 anni, che sono stati scelti a caso tra ESDM o interventi di comunità per 27 mesi. I bambini assegnati all'intervento di tipo ESDM hanno ricevuto un supporto settimanale di tre mesi seguito da un trattamento individuale della durata di 24 mesi, circa 15 ore settimanali, fornito da assistenti di terapia supervisionata nelle case. o strutture di guardia. I genitori venivano allenati quattro ore al mese da un terapista certificato ESDM. Nelle impostazioni della comunità, le ore di trattamento variano in base al sito.

I ricercatori hanno scoperto che in due dei tre siti, i bambini che ricevevano ESDM si sono comportati in modo significativamente migliore rispetto ai bambini che partecipavano agli interventi standard della comunità, anche se il miglioramento della lingua nel terzo sito (che era importante) non differiva significativamente. tra le due modalità. Quando i risultati dei tre siti sono stati riuniti, si è verificato un beneficio significativo per i bambini nel gruppo ESDM.

Importanza dell'intervento precoce sulla lingua

"La lingua è la porta verso l'apprendimento", ha affermato Sally Rogers. "La lingua è la porta di comunicazione sociale, educazione e interazioni con le persone della tua comunità. È così che condividi con le persone. È il vettore principale dell'interazione sociale dopo aver trascorso la tua infanzia ".
Lo studio ha anche scoperto che in termini di cognizione e abilità sociali, l'ESDM e i gruppi di trattamento della comunità hanno ottenuto guadagni significativi quando sono stati consegnati in anticipo. La sfida è aiutare le famiglie a beneficiare presto di queste tecniche per i bambini con autismo.

Un cambiamento nelle pratiche

L'idea è che i bambini autistici che ricevono un trattamento di qualità precoce possano ottenere tanto linguaggio e sviluppo cognitivo come in questo studio multicentrico. "Questi risultati dovrebbero portare molte speranze per le famiglie", ha affermato Sally Rogers.
Nel 2012, la rivista TIME ha classificato ESDM tra le prime 10 scoperte mediche, in quanto il suo lavoro ha dimostrato che la funzione cerebrale nei bambini piccoli con autismo, molto più plastica del previsto, può normalizzarsi in modo sostenibile e profondo con un intervento tempestivo efficace.

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