Epatite C: è possibile evitare 15 milioni di nuove infezioni entro il 2030

Un nuovo studio dell'Imperial College di Londra raccomanda di combinare prevenzione, screening e trattamento di routine dell'epatite C per prevenire 15 milioni di nuove infezioni e 1,5 milioni di decessi entro il 2030.

Spesso silenziosa e asintomatica, l'epatite C è un'infezione virale del fegato che viene trasmessa attraverso il sangue e può eventualmente causare cirrosi e cancro primario del fegato.

Se i trattamenti antivirali sviluppati dal 2014 possono curare più del 90% dei casi, l'epatite C continua a provocare scompiglio in tutto il mondo. A livello globale, si stima che 71 milioni di persone siano cronicamente infette dal virus dell'epatite C e che dal 10 al 20% di esse svilupperà complicanze epatiche, tra cui cirrosi e cancro, che nel 2015 ha causato oltre 475.000 decessi. Negli ultimi anni, il numero di decessi per epatite virale è aumentato. I paesi più colpiti sono Cina, India e Pakistan.

Tuttavia, molte infezioni e decessi sono prevenibili. In un nuovo studio pubblicato in The LancetI ricercatori dell'Imperial College di Londra sostengono che, combinando prevenzione, screening e terapia, entro il 2030 saranno evitati 15 milioni di nuove infezioni e 1,5 milioni di decessi prevenibili.

Una strategia globale per combattere l'epatite C

Questo possibile progresso è in linea con gli obiettivi dell'Organizzazione mondiale della sanità (OMS) per ridurre il numero di nuove infezioni da epatite C dell'80% e del 60% dei decessi dal 2015. L'obiettivo di la mortalità, fissata al 65% dall'OMS, verrebbe raggiunta entro il 2032, prevedendo gli autori dello studio. "Anche se gli obiettivi 2030 dell'OMS sono lungi dall'essere raggiunti, l'impatto delle nostre stime suggerisce un enorme passo avanti", ha affermato il professor Alastair Heffernan dell'Imperial College di Londra.

"L'eliminazione del virus dell'epatite C è un obiettivo estremamente ambizioso che richiede migliori interventi di prevenzione e screening, soprattutto nei paesi più colpiti, come Cina, India e Pakistan. queste opzioni sono ben al di sotto dei livelli che riteniamo necessari per avere un impatto maggiore sull'epidemia e se saranno necessarie ricerche su come migliorarlo in tutti i contesti, nonché maggiori finanziamenti vogliono raggiungere questi obiettivi ".

Per determinare quali misure di salute pubblica possono ridurre le infezioni e i decessi dell'epatite C, i ricercatori hanno creato un modello dell'epidemia globale di epatite C in 190 paesi utilizzando dati demografici e dati dei consumatori. iniezione di droghe, attuali programmi di trattamento e prevenzione, tendenze storiche, prevalenza e tassi di mortalità. Hanno quindi stimato gli effetti di quattro interventi: in primo luogo, l'attuazione di misure globali per la sicurezza del sangue e il controllo delle infezioni, l'espansione dei servizi di riduzione del danno (come la terapia sostitutiva con oppioidi e programmi di aghi e siringhe) per l'iniezione di tossicodipendenti, la fornitura di cure a tutte le persone non appena viene diagnosticata l'infezione da epatite C e l'estensione dello screening, Il 90% delle persone con epatite C viene diagnosticato e trattato entro il 2030.

Un costo stimato di diverse decine di miliardi di dollari

Ma per gli autori dello studio, una tale strategia richiede agli Stati di investire finanziariamente, per un importo di "decine di miliardi di dollari entro il 2030". L'OMS ha stimato il costo per attuare la sua strategia a $ 11,9 miliardi per il periodo 2016-2021, notano gli autori dello studio. "L'identificazione di queste risorse sarà particolarmente difficile in questo periodo di investimenti ridotti nella salute globale e di rifocalizzazione sulla copertura sanitaria universale piuttosto che su programmi specifici per le malattie", affermano i ricercatori, che sottolineano gli sforzi compiuti a livello globale dagli Stati.

Ad esempio, nel 2016, i 194 Stati membri dell'OMS si sono impegnati ad eliminare l'epatite virale come una minaccia per la salute pubblica. Questi obiettivi comprendono la riduzione della mortalità del 65% e l'80% delle nuove infezioni entro il 2030, rispetto ai tassi del 2015. "Per raggiungere questo obiettivo, è necessario prevenire la trasmissione (migliorando la sicurezza del sangue e controllo delle infezioni, espandere i servizi di riduzione del danno per l'iniezione di tossicodipendenti), espandere i test e aumentare il trattamento antivirale ad azione diretta (DAA) per quelli già infetti ", sottolineano gli scienziati.