Malattia da soda: la dieta deve essere povera di zuccheri veloci

Due mesi senza zucchero hanno ridotto del 31% il grasso immagazzinato nel fegato degli adolescenti con malattia del fegato grasso non alcolica (NASH).

Ricercatori statunitensi hanno scoperto che una dieta povera di zuccheri porta a un significativo miglioramento della malattia del fegato grasso non alcolica (NASH) tra gli adolescenti. "Con oltre cinque milioni di bambini colpiti, questa malattia è molto più comune e grave di quanto la maggior parte delle persone creda, quindi trovare un trattamento efficace è fondamentale", ha detto l'autore principale Jeffrey Schwimmer, un professore Pediatria alla UC San Diego School of Medicine. La NASH è associata a diabete di tipo 2, malattie epatiche terminali, cancro al fegato e malattie cardiovascolari.

Una riduzione media del 31% nel grasso del fegato

Lo studio è stato condotto su 40 ragazzi di età compresa tra 11 e 16 anni affetti da NASH. I partecipanti sono stati divisi casualmente in due gruppi. La metà di loro, così come le loro famiglie, hanno ricevuto una dieta povera di zuccheri, meno del 3% dell'apporto calorico giornaliero. L'altra metà ha seguito la sua solita dieta. La riduzione degli zuccheri ha comportato una diminuzione del glucosio, del fruttosio e del saccarosio, comunemente consumati in alimenti, bevande zuccherate e succhi di frutta.
Dopo due mesi, i ricercatori hanno scoperto che i ragazzi della dieta povera di zuccheri avevano una riduzione media del 31% nel grasso del fegato. Anche gli esami del sangue per l'infiammazione del fegato hanno mostrato un miglioramento significativo nei bambini nel gruppo a basso contenuto di zucchero rispetto all'altro gruppo di giovani. "Il sostanziale miglioramento riscontrato in sole otto settimane suggerisce che una dieta a basso contenuto di zuccheri ha il potenziale per essere clinicamente rilevante", concludono i ricercatori.

Una dieta troppo grassa e troppo dolce

Precedentemente noto come cirrosi grassa, NASH (acronimo di "steatoepatite non alcolica" che significa "malattia del fegato grasso non alcolica") è ora comunemente definita malattia della soda, in riferimento al nostro consumo eccessivo di bibite e cibo spazzatura. Come suggerisce il nome, la NASH non è il risultato di un consumo eccessivo di alcol, ma di una dieta troppo grassa e troppo dolce. È più interessato alle persone obese (75% dei rischi) o sovrappeso (30%), ma anche ai tossicodipendenti ai prodotti industriali. Nel tempo, un mucchio di grasso si forma lentamente e silenziosamente attorno al fegato, disturbandone il corretto funzionamento. Questa invasione può durare 10, 20 o 30 anni senza che il paziente se ne accorga e il danno è irreversibile.

Secondo il Centro epato-biliare Paul Brousse, una delle cause della NASH è anche legata alla resistenza all'insulina. NASH "è caratterizzato dal fatto che, nei pazienti in sovrappeso, il corpo mette una grande quantità di insulina circolante (iperinsulinemia) al fine di ridurre il livello di zucchero nel sangue. Questo può durare diversi anni, ma a un certo punto, la capacità secretoria del pancreas si esaurisce, il livello di insulina diminuisce nel sangue e il livello di zucchero nel sangue aumenta, dando origine al diabete di tipo 2. Inoltre, l'iperinsulinemia disturba metabolismo degli acidi grassi intraepatici: questi disturbi provocano la steatosi ". Il professor Dominique Lannes, autore del libro "NASH: junk food disease", stima che una o due milioni di francesi siano affetti dalla patologia.

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