Negli Stati Uniti, la mortalità infantile correlata agli oppioidi è triplicata in 15 anni

Tra il 1999 e il 2016, circa 9000 bambini e adolescenti sono morti per overdose da oppioidi, aumentando il tasso di mortalità del 268,2% in 15 anni.

Negli Stati Uniti, le overdose da oppiacei sono diventate un vero problema di salute pubblica. Sempre più prescritti per alleviare il dolore, e quindi facilmente accessibili, questi farmaci derivati ​​dalla morfina provocano il caos anche nei più piccoli.

Secondo un nuovo studio pubblicato il 28 dicembre 2018 nella JAMA Network, 8.986 bambini e adolescenti americani sono morti tra il 1999 e il 2016 a causa di un sovradosaggio di oppioidi e farmaci da prescrizione, aumentando il tasso di mortalità del 268,2% per questo periodo.

7 decessi su 10 attribuiti a farmaci da prescrizione

Condotti dalla Yale University School of Medicine in Connecticut, questi risultati sono allarmanti. Sulla base dei dati forniti dai Centers for Disease Control and Prevention (CDC), sono anche i primi a misurare l'impatto del consumo di droga tra le persone di età inferiore ai 20 anni negli Stati Uniti.

Tra quelli più colpiti da questi avvelenamenti da oppiacei ci sono 15-19 anni. Nel giro di 15 anni, 7.921 adolescenti hanno perso la vita a seguito di un'overdose di droga. Ma anche i bambini piccoli sono colpiti: 605 bambini di età compresa tra 0 e 4 anni, 96 bambini di età compresa tra 5 e 9 anni e 364 di età compresa tra 10 e 14 anni sono morti tra il 1999 e il 2016.

Nel 73% dei casi, gli oppioidi da prescrizione sono coinvolti nelle morti, ma la maggior parte di essi non è intenzionale (81%). In totale 3.419 decessi (38%) si sono verificati in casa o in altri contesti residenziali, 5.537 decessi (61,6%) sono avvenuti al di fuori di una struttura medica. Solo 939 (10,4%) bambini e adolescenti sono deceduti come pazienti ricoverati in ospedale e 2.510 (27,9%) sono deceduti nel pronto soccorso, in un'altra struttura ambulatoriale o all'arrivo.

Fentanil, un pericolo per bambini e adolescenti

Gli autori dello studio notano anche l'evoluzione delle origini etniche e del genere delle vittime di oppiacei. La maggior parte dei decessi inizialmente riguardava uomini bianchi non ispanici, ma nel tempo i bambini e le donne neri non ispanici hanno iniziato a rappresentare una percentuale maggiore di decessi. I più alti tassi di mortalità annua nei 18 anni esaminati in questo studio sono gli adolescenti dai 15 ai 19 anni.

Viene analizzata anche la natura degli oppioidi coinvolti. In totale, l'eroina è coinvolta in quasi 1.900 morti. I tassi di mortalità sono aumentati costantemente fino al 2008 quando, al fine di ridurre il numero di decessi negli adulti a causa di overdose, sono stati imposti nuovi limiti.

Ma, a partire dal 2013, il numero di decessi è aumentato nuovamente quando i pazienti si sono rivolti a farmaci più economici venduti sul mercato nero per alleviare il loro dolore. Tra i farmaci responsabili della morte c'è il fentanil. Questo oppiaceo sintetico, fino a 100 volte più potente dell'eroina, ha saturato il mercato e causato innumerevoli drammi, in particolare tra i 15-19 anni. Dal 1999, il numero di decessi per oppiacei sintetici come il fentanil è aumentato del 3000%.

Per gli autori del rapporto, è urgente agire. "Il sotto-riconoscimento dei rischi di oppiacei illeciti e soggetti a prescrizione per bambini e adolescenti si riflette nelle politiche e nelle pratiche attuali degli Stati Uniti", lamentano. "Delle centinaia di iniziative federali messe in atto per contenere la crisi degli oppiacei, quasi tutte si concentrano sugli adulti".

In particolare, raccomandano alle autorità di limitare la quantità di farmaci prescritti nelle famiglie e di imporre alle aziende farmaceutiche l'implementazione di imballaggi sicuri e a prova di bambino. "Ad esempio, Suboxone (la combinazione di buprenorfina e naloxone), un farmaco usato per trattare la dipendenza da oppioidi e Duragesic (cerotto transdermico fentanil) sono confezionati in confezioni di alluminio che possono essere facilmente aperte da un bambino." loro scrivono. "Il suboxone non viene più venduto in compresse a causa delle preoccupazioni sulle esposizioni pediatriche, ma nella sua attuale formulazione, che consiste in bustine dai colori vivaci, rappresenta ancora un pericolo per i bambini."