Come reagisce il cervello alla perdita della vista?

Sapevi che la cecità interrompe l'organizzazione della corteccia cerebrale e modifica la memoria?

Perdere i sensi sconvolge gli altri, motivo per cui i non vedenti di solito hanno un senso dell'olfatto, dell'udito, del tatto e del gusto più sviluppato rispetto alla media. I ricercatori volevano capire quale fosse la risposta del cervello alla perdita della vista e studiarono il cervello dei topi ciechi. La ricerca è stata condotta presso l'Università tedesca della Ruhr a Bochum.

Cambiamenti immediati al cervello

Gli scienziati hanno osservato il cervello dei topi subito dopo l'inizio della loro cecità e hanno eseguito test di memoria spaziale per valutare la loro memoria. Hanno misurato la densità dei recettori dei neurotrasmettitori: sono proteine ​​situate nella membrana del neurone che ricevono i neurotrasmettitori, messaggeri chimici. I ricercatori hanno confrontato questa densità nei topi ciechi con quella dei topi sani. I topi che avevano perso la vista avevano una densità modificata dei recettori dei neurotrasmettitori e un deterioramento della plasticità delle sinapsi nell'ippocampo. Quest'ultimo corrisponde alla capacità delle connessioni tra neuroni (sinapsi) di modificare la loro forza in base alla funzione che hanno.

I sensi si adattano

Più passavano i mesi e più questa plasticità veniva danneggiata e allo stesso tempo veniva ridotta la memoria nello spazio. Nel tempo, i recettori dei neurotrasmettitori sono stati modificati in altre aree del cervello, come ad esempio nella corteccia visiva. "Dopo la cecità, il cervello cerca di compensare la perdita aumentando la sua sensibilità ai segnali visivi mancanti", afferma Denise Manahan-Vaughan, che ha condotto lo studio. Quando questo non funziona, le altre modalità sensoriali si adattano e aumentano il loro sensibilità. "

Questo non è il primo studio condotto sulla cecità ed eseguito su topi. Lo scorso marzo, i ricercatori sono riusciti a ripristinare la vista dei roditori con nanoparticelle d'oro. Stanno ora cercando di applicare i loro risultati all'uomo per trovare un modo per curare alcune malattie degli occhi come la degenerazione maculare o la retinite pigmentosa.

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