Memoria: l'utero avrebbe un ruolo nello sviluppo del cervello

Un nuovo studio americano mette in discussione il ruolo dell'utero come singolo organo riproduttivo. Secondo i test effettuati, avrebbe davvero un impatto sullo sviluppo cognitivo.

E se ai libri di testo di biologia l'utero non piacesse più di un semplice organo riproduttivo? Secondo un nuovo studio americano pubblicato sul giornale endocrinologiacomunicava con il cervello, influenzando il processo cognitivo.

Per arrivare a questa sorprendente conclusione, i ricercatori della Tempe University in Arizona hanno lavorato con quattro gruppi di topi. Ai roditori del primo gruppo sono state rimosse le ovaie, quelle del secondo utero e quelle del terzo, entrambe. Per quanto riguarda i ratti del quarto gruppo, gli scienziati hanno eseguito un'operazione falsa su di essi, lasciando intatti i loro organi riproduttivi. Sei settimane dopo, hanno addestrato gli animali a navigare attraverso un complicato labirinto e quindi hanno modificato vari elementi della struttura per vedere come avrebbe funzionato la memoria dei roditori.

Di conseguenza, i ratti con isterectomia (rimozione dell'utero) sono stati più difficili di altri per trovare la loro strada. "La rimozione dell'utero da sola ha avuto un effetto unico e negativo sulla memoria", afferma Stephanie Koebele, una studentessa di psicologia della Arizona State University, coautrice dello studio.

Un legame tra isterectomia e demenza

"C'è una ricerca che mostra che le donne che hanno avuto un'isterectomia ma hanno ancora le ovaie hanno un aumentato rischio di demenza se l'operazione ha avuto luogo prima di una menopausa naturale", aggiunge il professor Heather Bimonte-Nelson che ha guidato lavoro.

Inoltre, testando i livelli ormonali dei diversi ratti, i ricercatori hanno notato che coloro che non avevano un utero avevano un profilo ormonale diverso dagli altri. "Gli ormoni influenzano il cervello di altri sistemi del corpo, quindi avere un profilo ormonale alterato potrebbe influenzare l'invecchiamento del cervello e causare diversi rischi per la salute", afferma Koebele.

Tuttavia, i ricercatori non sanno ancora come questi cambiamenti ormonali abbiano un impatto sulla funzione cognitiva e se questo cambiamento sia permanente o di breve durata. Al fine di ottenere un quadro più chiaro sull'argomento, sono attese presto ricerche più approfondite.

Molti effetti collaterali fisici noti dopo la rimozione dall'utero

In Francia, l'isterectomia viene spesso offerta alle donne per risolvere disturbi come l'endometriosi grave, alcuni tumori ginecologici o in caso di gravi complicanze emorragiche dopo il parto. Tuttavia, a causa dei numerosi effetti collaterali fisici noti da molto tempo, il numero di queste operazioni si riduce di anno in anno (meno di 65000 oggi contro quasi 70 000 all'anno nel 2010).

In effetti, oltre agli effetti sul cervello dimostrati dagli scienziati dell'Università di Tempe, gli specialisti hanno già osservato perdite vaginali, rischio di depressione e costipazione temporanea e ripetute infezioni del tratto urinario nelle donne che hanno sperimentato questo. operazione prima della menopausa. Infine, la mancanza di afflusso di sangue alle ovaie causata dall'intervento chirurgico può causare un fallimento nella produzione di ormoni femminili, che può portare a rischi di perdita ossea, cardiopatia ischemica e incontinenza urinaria.