Zona: prevenire è meglio che soffrire

L'herpes zoster è un'infezione di una radice nervosa collegata al virus della varicella che si riattiva e può provocare vesciche che bruciano sulla pelle e dolore neurologico grave e ribelle. Il trattamento non è molto efficace ma la vaccinazione sì.

L'herpes zoster è un'eruzione cutanea dolorosa della pelle, che si verifica solo nel territorio innervato da una radice nervosa. È dovuto a una riattivazione del virus varicella-zoster (o VZV per "Varicella-Zoster-Virus"), che è anche il virus responsabile della varicella.

Dall'età di 50 anni, la frequenza aumenta e si dice che dopo 50 anni, quasi la metà delle persone "ha fatto, fa o farà" fuoco di Sant'Antonio. Quando sappiamo che dal 10 al 15% dei pazienti che hanno il fuoco di Sant'Antonio soffriranno di sequele intense e persistenti, che sono una delle principali cause di suicidio medico (esclusa la depressione), la posta in gioco è alta.

Un'eruzione cutanea che brucia sulla pelle

La presentazione più comune di fuoco di Sant'Antonio è scandole intercostali. Questa infezione della pelle corrisponde alla riattivazione del virus VZV che era rimasto quiescente e nascosto a livello di un ganglio sensoriale di un nervo intercostale: il dolore e l'eruzione cutanea seguono quindi in questo caso il percorso di una costola. Succede che diverse radici nervose siano colpite contemporaneamente.

L'eruzione cutanea sulla pelle può essere preceduta per alcuni giorni da dolore (sensazioni di bruciore) o disturbi della sensibilità della futura area interessata dall'infezione ... Alcune ore o giorni dopo, l'eruzione cutanea appare sulla pelle. pelle o mucose nel territorio innervate dalla fibra nervosa interessata.

Un virus che si riattiva

Dopo la cura della varicella, il virus rimane addormentato ("quiescente") nella radice di alcuni nervi ("ganglio nervoso"). Anni dopo, il più delle volte in occasione di una caduta dell'immunità (età avanzata, mononucleosi, stress semplice, AIDS dichiarato, alcuni tumori ...), il virus è reattivo in uno o più gangli nervosi.

Da lì, ritorna attraverso le fibre nervose fino alla pelle (o alla mucosa a seconda del nervo interessato), causando un'eruzione cutanea che ricorda quella della varicella (vescicole disposte in gruppi) e il dolore neurologico (bruciore, scarica elettrica) , ma solo a livello della zona innervata dalle terminazioni nervose.

Il problema delle sequele

Quasi il 90% delle zonas guarisce senza sequele in due o tre settimane. In caso di immunosoppressione, la paura è un'estensione del fuoco di Sant'Antonio in diverse aree del corpo.

Ma in circa il 15% dei casi, possono verificarsi alcune complicazioni, e in particolare, il dolore neurologico persistente e la radice neurologica molto debilitante in questione possono durare più di sei mesi ("nevralgia post-erpetica"). Questi dolori sono atroci e difficili da trattare, il che spinge persino alcune persone a suicidarsi.

Complicazioni speciali

L'herpes zoster può essere serio anche a seconda della sua posizione. Questo è particolarmente il caso dello zoster oftalmico che può danneggiare la cornea (ulcerazione) con, inoltre, la paralisi dei movimenti oculari e il rischio di infezione. Tutto ciò può portare alla perdita dell'occhio.

Il fuoco di Sant'Antonio intorno all'orecchio (fuoco di Sant'Antonio) può causare riduzione dell'udito e talvolta gusto, acufene, vertigini. In particolare può essere accompagnato da paralisi facciale che appare secondariamente.

Un fuoco di Sant'Antonio genitale o gluteale può portare alla ritenzione neurologica delle urine.

Il trattamento non è molto efficace sul dolore

È essenziale consultare molto rapidamente. In attesa della consultazione con il medico, è possibile calmare i segni di fuoco di Sant'Antonio con docce quotidiane con acqua tiepida usando un sapone di surgras e applicare un antisettico per prevenire le superinfezioni (ad esempio Clorexidina in soluzione acquosa) . È anche possibile applicare impacchi di acqua dolce o semplici medicazioni. Non graffiarti e nemmeno tagliarti le unghie.

La terapia con corticosteroidi, un tempo usato, non funziona. Antivirali specifici agiscono solo sull'infezione e certamente non prevengono il dolore intollerabile e persistente, contrariamente a quanto comunemente accettato. Questi dolori sono, inoltre, scarsamente controllati dai farmaci antidolorifici convenzionali, che richiedono l'aggiunta di farmaci neurogenici come antiepilettici e antidepressivi per cercare di controllare il dolore. Ma questi possono dare effetti collaterali e un rischio di caduta e quindi di frattura dovuta alla fragilità ossea.

Prevenire piuttosto che soffrire

L'unico trattamento davvero efficace è prevenire questi dolori prevenendo l'herpes zoster e questo è ora possibile vaccinando le persone con un vaccino che viene rimborsato al 35% oltre i 65 anni, ma il cui supplemento è supportato da mutue.

È ben tollerato e semplice da eseguire (una iniezione) e non è necessario un booster. E soprattutto il vaccino contro l'herpes zoster è molto efficace: i dati della vita reale in un ampio database inglese mostrano che riduce il rischio di fuoco di Sant'Antonio del 60%, ma, soprattutto, riduce il rischio di dolore neuropatico dopo l'herpes zoster 80%. In queste circostanze, è difficile capire perché solo il 7% delle persone con più di 65 anni venga vaccinato contro l'herpes zoster in Francia, contro oltre il 60% nel Regno Unito.