Un esame del sangue per diagnosticare la malattia di Alzheimer

Ricercatori statunitensi stanno sviluppando un esame del sangue in grado di diagnosticare precocemente la malattia di Alzheimer per prevenirlo. E quello, basato sul livello di proteine ​​tau.

Oggi in Francia, 900.000 persone hanno il morbo di Alzheimer e 225.000 nuovi casi vengono rilevati ogni anno. Questa patologia neurodegenerativa è caratterizzata dalla deposizione di proteine ​​anormali nel cervello, che provoca la morte progressiva dei neuroni.

La malattia di Alzheimer può manifestarsi in diversi modi: perdita di memoria, difficoltà di espressione, problemi di riconoscimento e problemi di determinate azioni.

L'esame del sangue: facile, veloce ed economico

Per diagnosticare la malattia di Alzheimer, i medici eseguono esami del cervello e test per il liquido cerebrospinale. Questa è una procedura costosa ma precisa. I ricercatori statunitensi del Brigham and Women's Hospital stanno sviluppando un esame del sangue che potrebbe sostituire queste procedure o addirittura prevedere la patologia prima dell'inizio dei sintomi.

Il loro lavoro è stato pubblicato sulla rivista Alzheimer e la demenza. La tecnica sviluppata dagli scienziati consente di misurare le diverse forme di proteina tau - che è nota per essere coinvolta nella patologia - e di identificare un sottoinsieme di proteine ​​tau specificamente allevate in caso di malattia di Alzheimer. Ciò potrebbe consentire ai pazienti di sottoporsi a regolari esami senza dover essere ricoverato in ospedale.

Risultati positivi su due gruppi

Per realizzare questo studio, i ricercatori hanno analizzato cinque diversi test su due gruppi di partecipanti (uno su 65 persone, l'altro 86 persone). Uno di questi, chiamato NT1, si è dimostrato efficace nella diagnosi. Altre recensioni dovrebbero essere fatte su gruppi più grandi. Inoltre, i ricercatori vogliono rintracciare i partecipanti a lungo termine per determinare se i livelli di proteina tau cambiano mentre la malattia progredisce.

"Abbiamo ampiamente diffuso i nostri dati e gli strumenti necessari per condurre il nostro test perché vogliamo che altri gruppi di ricerca lo testino", afferma Dominic Walsh, uno dei principali autori dello studio. .