Cancro: apixaban riduce il rischio di coaguli di sangue

Il cancro aumenta il rischio di coaguli di sangue, che sono trattati bene da un anticoagulante chiamato "apixaban".

Uno studio clinico canadese pubblicato su New England Journal of Medicine trovato come evitare i coaguli di sangue (o tromboembolia venosa) nelle persone con cancro. Circa la metà dei pazienti potrebbe beneficiare di questo trattamento, che prevede l'assunzione di un anticoagulante chiamato "apixaban".

"Il cancro aumenta il rischio di coaguli di sangue, che possono causare dolore, degradare la qualità della vita e aumentare il rischio di morte", afferma l'ematologo Dr. Philip Wells.

2,5 mg due volte al giorno per sei mesi

Un elemento chiave dello studio è stato l'identificazione di pazienti affetti da cancro con un rischio più elevato di coaguli di sangue. Per fare questo, abbiamo usato il "punteggio Khorana", che si basa sui risultati degli esami del sangue e di altri fattori clinici. I ricercatori hanno scoperto che circa la metà delle persone che hanno iniziato la chemioterapia erano nel gruppo ad alto rischio. Hanno quindi reclutato 563 di questi pazienti e li hanno assegnati in modo casuale a ricevere apixaban (2,5 mg due volte al giorno per sei mesi) o placebo.

Dei 275 pazienti nel gruppo placebo, 28 avevano un coagulo di sangue entro sei mesi (10,2%) rispetto a 12 dei 288 pazienti nel gruppo apixaban (4,2%). I ricercatori hanno anche esaminato gli effetti collaterali emorragici, che sono noti per aumentare con l'uso di anticoagulanti. Tre pazienti nel gruppo placebo hanno avuto sanguinamenti significativi (1%) rispetto a sei pazienti nel gruppo apixaban (2,1%), ma tutti i sanguinamenti potevano essere trattati.

Circa 200.000 francesi coinvolti

Fino ad ora si pensava che "questi farmaci avrebbero causato troppi sanguinamenti nelle persone con cancro", afferma l'ematologo e direttore dello studio Marc Carrier. Ma "il nostro studio mostra che se scegli i pazienti giusti e usi una dose relativamente bassa di un anticoagulante orale, i benefici superano di gran lunga i rischi", conclude.

Secondo il National Cancer Institute (INCa), circa 400.000 nuovi casi di cancro per l'anno 2017 nella Francia metropolitana (214.000 negli uomini e 185.500 nelle donne). Circa 200.000 persone potrebbero prendere apixaban.

L'opinione del dottore:

Nel cancro, il rischio di trombosi dipende da: il paziente (malattie associate), il tipo di tumore e il tipo di trattamento del cancro. Si stima che questo rischio diminuisca dal momento in cui il tumore è controllato, cioè dopo 3-6 mesi. Ciò significa che la profilassi anticoagulante può essere presa in considerazione nei pazienti a più alto rischio, almeno durante la fase di rischio. Questo non è banale perché si pensa che le piastrine rilascino fattori di crescita che possono stimolare il cancro, e il rilascio associato di enzimi proteolitici potrebbe favorire la diffusione del cancro: "il coagulo si allea con il cancro e fa il suo letto "dicono gli specialisti della coagulazione.

Il trattamento standard per la prevenzione della trombosi durante il cancro è l'eparina a basso peso molecolare, che è in grado di bloccare tutte le vie trombogeniche coinvolte nel cancro perché è uno stato di ipercoagulabilità acquisita (a livello differenza di antivitaminici K). Lo svantaggio è che si tratta di un trattamento a costi significativi, con un basso rischio di sanguinamento e che può essere somministrato solo per iniezione.

Gli anticoagulanti orali Directx sono promettenti in questo contesto. In questo studio, apixaban è controllato con placebo, che non è paragonabile allo standard di cura, a differenza dello studio HOKUSAI-VTE presentato lo scorso anno ad ASH 2017. Nei pazienti con ad alto rischio, questo anticoagulante orale riduce significativamente il rischio di complicanze tromboemboliche rispetto al placebo, e in particolare il rischio di embolia polmonare. Ma come per gli altri DOA, c'è un raddoppio del rischio di emorragie, in particolare digestivo (a tassi che sono comunque inferiori ai tassi di complicanze tromboemboliche). Chiaramente è sufficiente trattare 17 pazienti per evitare la trombosi, ma va notato che il trattamento di 55 pazienti mostrerà emorragia. Sarà necessario scegliere.

Dr. Jean-Paul Marre