Alzheimer: come lo stress quotidiano influisce sulle nostre capacità cognitive a lungo termine

Il modo in cui una persona reagisce a un evento quotidiano stressante avrebbe un impatto negativo sulle loro prestazioni cognitive a lungo termine.

È noto, lo stress fa male alla salute. Prolungato e cronico può causare varie afflizioni che vanno dal diabete alle malattie cardiovascolari attraverso la depressione o persino la schizofrenia. Ma secondo un nuovo studio americano pubblicato ad ottobre sulla rivista del Medicina psicosomaticaun alto livello di stress potrebbe anche avere impatti negativi sulle capacità cognitive a lungo termine.

Per arrivare a questa conclusione, Robert Stawski, professore associato presso il College of Public Health and Human Sciences della Oregon State University, ei suoi colleghi hanno seguito 111 anziani di età compresa tra 65 e 95 anni in situazioni vita quotidiana stressante per osservare come il loro cervello ha reagito. Per 2,5 anni, i ricercatori hanno sottoposto i partecipanti a vari test di memoria, chiedendo loro anche di mettere in relazione gli eventi stressanti a cui loro e i loro cari erano stati esposti durante il giorno. Agli anziani è stato anche chiesto di valutare le loro emozioni negative e positive durante il momento stressante attraverso una scala di intensità e di descrivere i sintomi fisici sperimentati in quei momenti.

Nel complesso, gli scienziati hanno scoperto che coloro che rispondevano male ai fattori di stress quotidiani impiegavano più tempo a rispondere alle domande: avevano più difficoltà a concentrarsi rispetto ad altri. Nel dettaglio, i partecipanti più colpiti dallo stress erano quelli di età compresa tra 70 e 95 anni, il gruppo con le prestazioni cognitive più basse.

Ascolta un evento stressante

D'altra parte, i 60-70 anni hanno reagito piuttosto bene allo stress, quest'ultimo sembra persino benefico per la loro salute mentale. "Questi partecipanti relativamente giovani hanno uno stile di vita più attivo e beneficiano di impegni sociali e professionali, che sicuramente li aiutano ad affinare le loro prestazioni mentali", afferma Robert Stawski nello studio.

Quest'ultimo raccomanda quindi agli anziani di prestare maggiore attenzione alle loro reazioni agli stress quotidiani e di cercare di ridurre il più possibile l'ansia al fine di preservare le loro capacità mentali man mano che invecchiano. "Potrebbe migliorare la loro salute mentale a lungo termine", afferma.

E per concludere: "Questi risultati dimostrano che le emozioni quotidiane delle persone e il modo in cui rispondono agli stress svolgono un ruolo importante nella salute mentale. Non è lo stress stesso che contribuisce al declino della mente ma come una persona risponde ".

Oggi, il 13% della popolazione mondiale ha 60 anni o più

Secondo le Nazioni Unite, nel 2017 circa 962 milioni di persone avevano 60 anni e oltre, rappresentando il 13% della popolazione mondiale. Questo tasso aumenta di circa il 3% all'anno, entro il 2050, un quarto delle popolazioni di tutti i continenti tranne l'Africa avrà 60 anni e oltre. Inoltre, nello stesso periodo, il numero di persone di età pari o superiore a 80 anni dovrebbe aumentare da 137 a 425 milioni. Alla fine raggiungerà i 909 milioni entro l'anno 2100. Ma le popolazioni più anziane hanno maggiori probabilità di essere colpite dall'Alzheimer e da altre forme di demenza.

Questo mese è apparso uno studio tedesco Il British Journal of Psychiatry ha anche collegato lo stress e il ritardo mentale. Secondo questi ricercatori, l'ansia è un fattore di rischio per la malattia di Alzheimer e la demenza vascolare.

"L'ansia può danneggiare il cervello direttamente attraverso lo stress in corso e indirettamente attraverso la mancanza di attività fisica che provoca", hanno osservato. Pertanto, secondo loro, le persone con sintomi sia ansiosi che depressivi hanno un rischio maggiore di sviluppare l'Alzheimer. "L'ansia da tratto di personalità dovrebbe essere presa sul serio fin dalla tenera età, in quanto potrebbe essere un fattore di rischio modificabile per la futura demenza", hanno concluso, incoraggiando la rottura del circolo vizioso in cui cadono molti anziani. che sono ansiosi di perdere la testa.