Schizofrenia: ora sappiamo come prevedere la prima crisi

I ricercatori hanno trovato un modo efficace per attuare strategie di prevenzione per il primo episodio psicotico negli schizofrenici.

I neuroscienziati hanno scoperto che connessioni anormali del cervello ("connectonome") potrebbero precedere la comparsa di episodi psicotici negli adolescenti a rischio di schizofrenia, che potrebbero aiutare a mettere in atto azioni preventive della comparsa di questo primo episodio acuto e la malattia stessa.
La schizofrenia si verifica di solito nell'adolescenza o nella prima età adulta. Sebbene ci possano essere alcuni segni che una persona è ad alto rischio di sviluppare questo disturbo, non c'era modo di diagnosticare definitivamente questa malattia mentale fino al primo episodio psicotico.

Primi sintomi

I neuroscienziati del MIT che lavorano con ricercatori del Beth Israel Deaconess Medical Center, del Brigham and Women's Hospital e del Shanghai Mental Health Center hanno ora identificato un modello di attività cerebrale specificamente correlato allo sviluppo della schizofrenia, che potrebbe essere usato come marker per diagnosi precoce della malattia.
"Può anche aiutare a personalizzare gli interventi", afferma Guusje Collin, direttore dello studio. Prima di sperimentare un episodio psicotico, caratterizzato da improvvisi cambiamenti nel comportamento e perdita di contatto con la realtà, i pazienti possono manifestare sintomi più lievi, come disturbi del pensiero. Ciò può portare a comportamenti come saltare da un soggetto all'altro senza alcuna transizione o dare risposte non correlate alla domanda originale. Precedenti studi hanno dimostrato che circa il 25% delle persone che manifestano questi primi sintomi diventano schizofrenici.

Risonanza magnetica funzionale

Sulla base di questi dati, i ricercatori hanno seguito 158 persone di età compresa tra 13 e 34 anni identificate come potenzialmente schizofreniche secondo questo criterio. La coorte comprendeva anche 93 soggetti di controllo, che non avevano fattori di rischio, e ogni adolescente aveva una risonanza magnetica funzionale, una tecnica di imaging che analizza non solo l'anatomia, ma anche il funzionamento di diverse strutture cerebrali.
Un anno dopo la risonanza magnetica funzionale iniziale, 23 pazienti ad alto rischio hanno avuto un episodio psicotico e sono stati diagnosticati con la schizofrenia. Nelle risonanze magnetiche funzionali di questi pazienti, i ricercatori hanno scoperto un tipo di attività cerebrale che differiva da quella dei controlli sani e degli adolescenti a rischio che non avevano sviluppato psicosi.

Giro temporale superiore

Negli adolescenti che hanno sviluppato psicosi, il giro temporale superiore è più collegato alle regioni limbiche, regioni che normalmente sono coinvolte nel trattamento delle emozioni. Questo potrebbe spiegare perché i pazienti con schizofrenia di solito hanno allucinazioni uditive.

Gli individui ad alto rischio che non hanno sviluppato psicosi hanno mostrato una connettività di rete quasi identica a quella delle persone sane. Questo tipo di attività cerebrale nella risonanza magnetica funzionale sembra molto specifico e sembra in grado di identificare gli adolescenti a rischio di progressione verso un primo episodio psicotico acuto e comprovata schizofrenia. Sarà quindi possibile offrire loro un trattamento preventivo basato essenzialmente su un adattamento dello stile di vita e una psicoterapia dedicata, e più raramente su un trattamento farmacologico.

600.000 persone sarebbero schizofreniche

In Francia, circa 600.000 persone sono schizofreniche. La metà dei pazienti ha già effettuato almeno un tentativo di suicidio. La schizofrenia è un disturbo mentale grave e cronico appartenente alla classe dei disturbi psicotici. Come altre psicosi, la schizofrenia si manifesta con una perdita di contatto con la realtà e l'anosognosia, vale a dire che la persona che ne soffre non è consapevole della sua malattia (almeno durante i periodi acuti). ).
I sintomi più comuni sono un'alterazione del processo sensoriale (allucinazioni) e il funzionamento del pensiero (idee di riferimento, delusioni). La persona schizofrenica può ascoltare voci che criticano o commentano le sue azioni, percepiscono oggetti o entità che sono effettivamente assenti o concedono significati eccentrici agli elementi dell'ambiente. Tipicamente, la persona schizofrenica ha l'impressione di essere controllata da una forza esterna, non più di essere padrona del suo pensiero o di essere il bersaglio di una cospirazione il cui scopo è scarsamente circoscritto.

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