I ricercatori scoprono un'area del cervello che inibisce la paura

Gli scienziati sono arrivati ​​a identificare un'area del nostro cervello che è coinvolta nell'inibire la paura. Situato nel talamo e chiamato nucleo, potrebbe aiutare i pazienti con disturbi psichiatrici come il disturbo post traumatico da stress.

Raggiungendo circa un francese su dieci, il disturbo post-traumatico da stress (PTSD), noto anche come disturbo da stress post-traumatico, si riferisce a una serie di reazioni che si verificano nelle persone che hanno avuto un evento traumatico. Poiché sono stati minacciati o attaccati fisicamente o psicologicamente, le vittime di attacchi, torture, stupri, incidenti gravi, aggressioni o persino veterani sono particolarmente colpite da questa condizione.

Sintomi di stress post-traumatico

I principali sintomi dello stress post-traumatico sono disturbi del sonno (insonnia, incubi), depressione, irritabilità, angoscia, intensa paura, rabbia, a volte violenza o comportamento patologico (dipendenze).

Rivivendo ancora e ancora il trauma che hanno subito, le vittime dello stress post-traumatico spesso lottano per ricostruire e continuano a vivere come prima. La maggior parte dei farmaci usati dai medici per curare il DPTS sono ciechi e colpiscono tutti i neuroni nel cervello. Le terapie comportamentali hanno dimostrato di essere efficaci nel ridurre i sintomi, ma molti pazienti sono ancora recidivanti. Una scoperta potrebbe, tuttavia, aiutarli a guarire definitivamente: quella di una zona del cervello coinvolta nell'inibizione della paura.

Il ruolo chiave del nucleo

In uno studio pubblicato sulla rivista Nature CommunicationsUn team di ricercatori della Texas A & M University ha dichiarato di aver scoperto che il nucleo riunito, situato in una piccola regione del cervello chiamata talamo, controllava la reazione del topo alla paura. Fino ad ora, gli scienziati hanno pensato che il nucleo riunito agisca principalmente come un percorso attraverso il quale le informazioni sensoriali viaggiano dalla periferia del cervello alla corteccia, la parte responsabile della realizzazione di un pensiero complesso.

"È interessante perché sappiamo che la corteccia prefrontale svolge un ruolo nella regolazione delle emozioni, che ha suscitato molto interesse", afferma Stephen Maren, illustre professore di scienze psicologiche e cerebrali presso la Texas A & M University, e autore principale dello studio. Pertanto, questa ricerca di base, che identifica questa particolare proiezione della corteccia prefrontale del kernel del talamo, ci indirizza verso parti del cervello che sono importanti per la funzione inibitoria della paura, che potrebbe essere un mezzo di sviluppo nuovi farmaci, terapie e medicine ".

Neuroni nella corteccia pre-frontale

In questo studio sui roditori, il team guidato dal Prof. Maren ha monitorato l'attività neuronale dei ratti esposti a scenari spaventosi. Hanno iniziato combinando cinque suoni udibili con leggere scosse elettriche che hanno trasmesso ai piedi dei roditori. Ciò ha innescato la paura dei roditori e ha creato una risposta pavloviana in essi. Successivamente, i ricercatori hanno gradualmente esposto i roditori ai cinque suoni per lunghi periodi.

Attraverso un approccio farmacologico, hanno inattivato il nocciolo riunito e hanno scoperto che i topi non erano quindi in grado di sopprimere la loro sensazione di paura. Hanno quindi utilizzato una strategia farmacogenetica mirata per ridurre silenziosamente i neuroni nella corteccia pre-frontale proiettando verso il nucleo. Ciò ha avuto anche l'effetto di impedire ai ratti di sopprimere la loro paura.

Identificando il coinvolgimento di questo specifico circuito cerebrale nell'inibizione della paura, i ricercatori ora sperano di creare trattamenti più mirati che funzionino meglio e più a lungo per i disturbi psichiatrici come lo stress post-traumatico.