Sclerosi multipla: i ricercatori svizzeri scoprono un trattamento rivoluzionario

I ricercatori svizzeri sono riusciti a sviluppare un trattamento efficace per combattere la progressione della sclerosi multipla e senza effetti collaterali.

Ciò potrebbe cambiare la vita di 2,3 milioni di persone con sclerosi multipla in tutto il mondo. Ricercatori svizzeri sono riusciti a sviluppare un trattamento efficace per combattere la progressione della malattia senza presentare effetti collaterali indesiderati, secondo uno studio pubblicato mercoledì 10 ottobre sul giornale scienza Medicina transnazionale.

La sclerosi multipla è una malattia autoimmune che colpisce l'intero sistema nervoso centrale e molto spesso appare intorno ai 30 anni. Una disfunzione del sistema immunitario porta a lesioni che causano quindi disturbi motori, sensoriali e cognitivi. A più o meno lungo termine, questi disturbi a volte evolvono in disabilità irreversibile.

Per anni, gli scienziati hanno cercato una fonte infettiva di questa malattia che avrebbe distrutto il sistema immunitario e attaccato le guaine della mielina anziché i patogeni. Ma, per la prima volta, i professori Mireia Sospedra e Roland Martin del Centro di ricerca clinica sulla sclerosi multipla dell'Università di Zurigo hanno voluto concentrarsi sulle cellule immunitarie responsabili del processo patologico.

Questi reagiscono a una proteina chiamata GDP-L-fucosio sintasi, un enzima che si forma in un batterio che si trova comunemente nella flora intestinale dei pazienti con sclerosi multipla. "Riteniamo che le cellule immunitarie vengano attivate nell'intestino e quindi migrino nel cervello dove provocano una cascata infiammatoria quando incontrano la variante umana del loro antigene bersaglio", afferma Mireia Sospedra.

Un approccio radicalmente diverso ai trattamenti attualmente disponibili

Lei e i suoi colleghi hanno prelevato sangue da un gruppo di volontari con sclerosi multipla. Hanno quindi attaccato frammenti di una proteina immunoattiva alla superficie delle cellule del sangue in laboratorio. Una volta reintrodotto il sangue nei vasi dei pazienti, i frammenti li hanno aiutati a rieducare il loro sistema immunitario. E questo, senza alcun effetto collaterale deplorevole, a differenza dei trattamenti attualmente disponibili per la sclerosi multipla, dà il benvenuto ai ricercatori. "Il nostro approccio clinico si rivolge specificamente alle cellule immunitarie auto-reattive patologiche", osserva Mireia Sospedra. Questo approccio è quindi radicalmente diverso dagli altri trattamenti che soffocano l'intero sistema immunitario.

Pertanto, il microbiota intestinale potrebbe svolgere un ruolo maggiore nella patogenicità della malattia di quanto si pensasse in precedenza, concludono i ricercatori, che sperano, eventualmente, di applicare i loro risultati al trattamento. Perché se i trattamenti esistenti riescono a ridurre i focolai della malattia, lottano per combattere la progressione della malattia. Inoltre, gli effetti collaterali sono molto dolorosi per i pazienti.

I corticosteroidi, come il prednisone orale e il metilprednisolone per via endovenosa, spesso prescritti per ridurre l'infiammazione e ridurre la durata delle recidive, tendono a causare insonnia, aumento della pressione sanguigna, ritenzione di liquidi o osteoporosi. Per quanto riguarda l'introduzione di un trattamento di base tramite immunomodulatori che riducono la frequenza delle recidive del 30%, è noto che provoca una sindrome "simil-influenzale" che può manifestarsi con dolore muscolare, febbre, brividi e una sensazione di debolezza. Le reazioni cutanee si verificano anche poche ore dopo l'iniezione durante i primi tre mesi di trattamento. Infine, a volte il danno epatico (reversibile) si verifica ma di solito è benigno.

Video: Cosè la sclerosi multipla (Febbraio 2020).